Fünf Fragen an Madara Dišlere

Interview: Im Gespräch mit der lettischen Filmemacherin Madara Dišlere erzählt sie uns mehr über die Entstehung ihres ersten Spielfilms „Paradies ’89“, welcher auf dem 28. Cottbuser Filmfestival im Kinderprogramm lief, die wahren Hintergründe und wie es sich selbst angefühlt hat, in dieser Zeit Kind zu sein.

The original english language interview is also available.

Wie hast Du die Geschichte für Deinen ersten Langfilm entwickelt? Wie bist Du auf die Idee zu deiner Geschichte gekommen?

Die Geschichte basiert auf den Erinnerungen meiner Kindheit und anfänglich hatte ich die Idee, einen Kurzfilm zu drehen, der einige Episoden aus meinen Erinnerungen an 1989 verwendet. Nach einem Gespräch mit meinem Produzenten kamen wir zu dem Schluss, dass meine Erinnerungen aus der Zeit, als ich ein Kind war und mein Land auf dem Weg in die Unabhängigkeit war, ein großartiges Thema sind, das noch nie zuvor in der lettischen Filmkunst verwendet wurde, und ich muss einfach mutig genug sein, um alle meine Erinnerungen in ein großartiges Drehbuch für meinen ersten Spielfilm umzusetzen.

Welche eigene biographische Erinnerungen baust Du in das filmische Geschehen ein?

Als ich 9 Jahre alt war, war es eine Zeit, in der ich vom Kind zum Erwachsenen wurde. Es war keine leichte Zeit für alle in meinem Land und in vielen anderen Ländern der Sowjetunion. Die baltischen Staaten waren auf dem Weg in die Unabhängigkeit – langsam, mit den Schritten eines Kindes. Das Volk wusste nicht, wie es die Freiheit des Landes erreichen sollte, aber der Geist der Freiheit war bereits überall vorhanden. Aber auch das Gefühl der Unsicherheit. Die Erwachsenen sprachen nicht laut über die politische Situation des Landes, weil sie selbst nicht wussten, was in der nächsten Zeit passieren würde. Und wir als Kinder von damals waren Teil davon – wir hatten unsere Kindheit – ein sonniges, glückliches, sorgloses Leben allein, indem wir unsere „Freiheit“ genossen, aber gleichzeitig sahen wir die Veränderungen kommen, wir spürten, dass etwas vor sich ging, aber niemand konnte uns erklären, was es ist.

In der Geschichte meines Films habe ich versucht, all meine Erinnerungen an diese Tage einzubringen, all meine Erinnerungen an das, was auf dem Land geschah und wie ich mich im Sommer 1989 fühlte.

Du wählst einen sehr schön anzusehen, visuellen Ansatz. Wie die Erinnerungen an die eigene Kindheit, ist auch der Sommer der vier Mädchen ins schönste Licht getaucht. Kannst Du mir mehr zu Deinem visuellen Konzept und Lichteinsatz erzählen?

Für den gesamten Film wollte ich das sonnige Sommergefühl bewahren, das meinen warmen Erinnerungen entspricht. Sonnig, mit einem Hauch von Nostalgie – wie im Sommer, wenn es fast vorbei ist. Wie das Paradies in dem die Mädchen sind, aber schon mit einem Bein draußen. Gints Berzins ist ein fantastischer Kameramann, der an vielen schönen poetischen Filmen gearbeitet hat.

Warum lag Dir den Film und auch ein gewisser Authentizitätsanspruch am Herzen?

Dieser Film war für mich sehr wichtig, denn es ist der erste Film in Lettland über die Zeit vor der Unabhängigkeit und ich wollte ihn so authentisch wie möglich gestalten. Diesen Film zu machen war auch für mich wichtig, denn ich wollte einen Familienfilm machen – einen Film, der drei Generationen meines Landes zusammenbringt:

Kinder unserer Tage – Kinder, die bereits im unabhängigen Land geboren wurden, nichts über die Zeit wussten, als wir als Land Teil der UdSSR waren und wie wir unsere Freiheit zurück erhielten -, Eltern der Kinder unserer Tage, die Ende der 90er Jahre Kinder waren, und ihre Eltern, die bereits jetzt Großeltern sind.

Ich teile die Meinung, dass wir mit Kindern auf viele verschiedene Arten über Geschichte sprechen können, es ist vielleicht nicht die interessanteste Sache der Welt, die sie gerade jetzt tun können, aber natürlich ist es notwendig. Das Medium Film ist für mich das Beste, wie ich Menschen in die Stimmung und Situationen der Vergangenheit bringen kann. Und ich denke, es ist immer besser, die privaten Geschichten, persönliche Geschichten, nicht ausgefallene Geschichten aus der Vergangenheit zu teilen und einfach zu versuchen, den Zuschauer in die Atmosphäre und Stimmung dieser Zeit zu bringen. Mein Film ist so gemacht – es ist nur eine kleine private Geschichte einer Familie und ich hatte gehofft, dass er nach der Vorführung einen Dialog zwischen den Kindern und ihren Eltern und Großeltern über die Zeit vor der Unabhängigkeit Lettlands, über die Werte damals und heute, über die Bedeutung von Freiheit in politischer und persönlicher Hinsicht eröffnet.

Kannst Du uns noch ein bisschen mehr zum geschichtlichen Hintergrund erzählen?

Lettland als unabhängiges Land wurde 1918 gegründet, aber 1939, am 23. August, unterzeichneten Molotow und Ribbentrop einen Pakt und Lettland wurde zusammen mit zwei weiteren baltischen Staaten in die Sowjetunion aufgenommen. Mitte der 80er Jahre begann sich die politische Situation langsam zu ändern. In meinem Film wollte ich zeigen, wie die Mädchen und das Land gleichzeitig Erwachsen wurden. Selbst die Art und Weise, wie unser Land für die Freiheit kämpfte, war fast kindlich. Als wir dort standen, 50 Jahre später, am 23. August 1989 – alle drei baltischen Länder, um der Welt unsere Haltung dazu zu zeigen, dass wir Teil der Union waren, in der wir nie sein wollten – zwei Millionen Menschen hielten Händchen, sangen nur -, die sich sogar vorstellen konnten, dass dies uns zur Freiheit führen könnte. Wir wussten nicht, wie man das macht, wir haben nur improvisiert. Genau wie die Mädchen. Die Kinder waren in diesen Tagen sehr viel sich selbst überlassen. Alle Menschen meines Alters erinnern sich, dass ihre Eltern sehr beschäftigt waren, zwei oder drei Jobs hatten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und viele von ihnen hatten inzwischen ein politisches Engagement an der Volksfront. Meine Generation wuchs von selbst auf – spielen, singen, die Welt beobachten, die Freiheit genießen, die nicht von Erwachsenen beobachtet wird, und einfach unschuldig das Leben improvisieren.

Wie hast Du die vier Kinderdarsteller gefunden, welche ihre Sache wirklich gut machen?

Für jede Rolle bewarben sich 500 Mädchen. Ich begann schon sehr früh nach ihnen zu suchen, denn ein Jahr vor den Dreharbeiten musste ich einen Teaser drehen, um die Geldgeber zu überzeugen. Also habe ich sie ziemlich jung besetzt, da sie noch ein weiteres Jahr vor dem Shooting zu wachsen hatten. Durch diesen Test wurde mir klar, dass ich wirklich mit ihnen arbeiten konnte. Alle Mädchen waren der Rolle, die sie spielten, ziemlich ähnlich. Bevor die Dreharbeiten begannen, gingen wir zum Haus, sie mussten die Kleider anziehen und wir lebten dort drei Tage lang, um in die richtige Stimmung zu kommen.

Wo wird man den Film in Zukunft noch sehen können? Wird es einen offiziellen Kinostart in Deutschland und anderen Ländern geben?

Ich weiß es nicht. Du solltest den deutschen Produzenten Michael Luda nach dem deutschsprachigen Raum fragen. Im Moment reist der Film um die Welt und man hat die Möglichkeit, ihn auf einigen Festivals zu sehen.

Kannst Du mir mehr über Dich erzählen. Du hast Dich schon auf einige Feldern im Film ausprobiert – welches ist Deine Lieblingstätigkeit?

Die Regie-Filme sind die Art und Weise, wie ich mit den Leuten über die Dinge sprechen möchte, die mir wichtig sind. Als ich fünf Jahre alt war, spielte ich in einem Kinderfilm mit und meine Mutter begann danach in der Filmproduktion zu arbeiten. Wie Sie sich vorstellen können, habe ich dadurch die Filmproduktion und die Art und Weise, wie ich Filme mache, schon in meiner Kindheit kennengelernt. Es gab keine Möglichkeit, Ende der 90er Jahre in Lettland Regie zu studieren, also begann ich im Filmgeschäft zu arbeiten und versuchte mich in verschiedenen Bereichen. Aber ich träumte davon, meinen eigenen Film zu machen. Ziemlich spät bekam ich die Chance, Filmregie zu studieren und es brachte mir Mut, meine eigene Art der Regie zu beginnen.

Du hattest vorher drei Kurzfilme realisiert. Wie war es für Dich von Kurzfilmen auf Langfilm zu wechseln?

Jede Geschichte hat ihre Länge und Kernthema. Ich denke, es gibt Geschichten, die man im Kurzfilmformat erzählen kann, aber es gibt auch Geschichten, die man nicht so erzählen kann. So wie diese.

Wie wird es bei Dir weitergehen?

Wenn ein Regisseur der Welt etwas zu sagen hat, wird er nach dem Weg suchen, seine Idee in den Film umzusetzen und sie schließlich dem Publikum zu präsentieren. Im Moment bin ich dabei, ein interessantes Thema in die Worte der Schrift zu fassen, und ich glaube, wenn es mich davon überzeugt, dass es leben muss – wird es seinen Weg in die Welt finden.

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch unsere Kritik des Films „Paradies ’89


Interview: In our interview with Latvian filmmaker Madara Dišlere, she tells us more about the making of her first feature film „Paradise ’89„, which was shown at the 28th Cottbus Film Festival in the children’s programm, the real background of the film and how it felt to be a child during this time.

How did you develop the story for your first feature film? How did you come up with the idea for your story?

The story is based on my childhood’s memories and at the very beginning I had an idea to create a short film, using a few episodes from my memories of 1989. After a discussion with my producer we came to a conclusion, that my memories from the time when I was a child and my country was on its way to its independence is a great topic never ever used before in Latvian cinematography and I just have to be brave enough to turn all my memories into a great script for my first feature film.

Do you incorporate your own biographical memories into the cinematic events?

When I was 9 years old, it was a time when I was turning from the child into an adult. It was not an easy time for everybody in my country and in many other countries of Soviet union. Baltic states were on their way to independence – slowly, with footsteps of the child. The people did not know how to achieve the freedom of the country, but the spirit of it was already all around. And also the feeling of insecurity. Adults did not talk about the political situation of the country loudly, because they did not know by themselves, what is going to happen in the very next future. And we as children of that time were part of this – we had our childhood – sunny, happy, careless living by ourselves enjoying our „freedom“, but at the same time we saw the changes approaching, we felt that something is going on, but nobody could explain us, what it is.

In the story of my film I tried to put in all my memories about these days, all my memories about what happened in the country and how I felt myself in the summer of 1989.

You chose a very beautiful visual approach. Like the memories of their own childhood, the summer of the four girls is also immersed in the most beautiful light. Can you tell me about your visual concept and use of light?

For the entire film I wanted to maintain the sunny summer feeling, corresponding with my warm memories. Sunny, with a drop of nostalgia – like summer when it’s almost over. Like the paradise the girls are in, but already with one leg out. Gints Berzins is a fantastic DoP who worked on many beautiful poetic movies.

How important was authenticity in the realization of the material?

This film was very important for me, because it’s the 1st film in Latvia about time before the independence and i wanted to make it as authentic as possible. ITo make this movie was also important for me, because I wanted to make it the family film – movie, that brings together 3 generations of my country:

children of our days – children, born already in the independent country, knowing nothing about the time when we as a country were part of USSR and how we get our freedom back -, parents of the children of our days who were kids end of 90-ties and their parents, who are grandparents already now.

I share the opinion, that we can talk about history with children in many different ways, it’s maybe not the most interesting thing in the world for them to do right now but of course it is needed. The movie is the best thing for me how to bring people into the mood and situations from the past. And I think, it’s always better to share the privat stories, personal stories, not made-out stories from the past and just to try to bring the viewer into the atmosphere and mood of that time . My movie is made that way – it’s just a little privat story of one family and I was hoping that after the screening it will start a dialog between the kids and their parents and grandparent about the time before the independence of Latvia, about the values then and today, about the meaning of freedom in a political and personal aspect.

Can you tell us a little more about the historical background?

Latvia as an independent country was established in 1918, but in 1939 on 23rd of August Molotov and Ribbentrop signed a pact and Latvia together with 2 other Baltic states were included into the Sowjetunion. In the middle of 80-ties the political situation started slowly to change. In my movie it was the idea to show how the girls and the country were growing up simultaneously. Even the way our country was fighting for freedom, was almost childlike. When we were standing there, 50 years later on 23rd of August 1989 – all 3 Baltic countries to show the world our attitude of being part of union we never wanted to be in – 2 Million people were holding hands, just singing – who could even imagine this could lead us to freedom. We didn’t know how to do it, we were just improvising. Just like the girls. Children were very much left to themselves these days. All people of my age remember their parents being very busy, having two or three jobs to earn a living, and many of them meanwhile had a political commitment in the Popular Front. My generation grew up by itself – playing, singing, observing the world, enjoying freedom not being watched by adults and just innocent improvising the life.

How did you find the four child actors who really do their job well?

For every role, 500 girls were applying. I started to look for them at quite an early stage, because one year before the shooting I had to film a teaser to convince financers. So I casted them quite young, as they still had one more year to grow before the shooting. Through that test, I understood I could really work with them. All the girls were pretty similar to the role they played. Before the shooting started, we went to the house, they had to put on the dresses and we lived there for three days to get into the right atmosphere.

Where will you be able to see the film in the future? Will there be an official cinema release in Germany and other countries?

I don’t know. You should ask the german producer Michael Luda about the German speaking countries. Right now the film is traveling around the world and You may have a chance to catch it in some festivals.

Can you tell me more about yourself? You’ve already tried your hand at a few fields in film – which is your favourite activity?

The directing movies is the way I want to talk to people about the things I care. When I was 5 years old I was playing in a children movie and my mother started to work in the film production after it. As You can imagine, the film production, the way of making films I saw already from my childhood. There was not a possibility to study film directing in Latvia end of 90-ties, so I started to work in film business trying my hand in different fields. But I was dreaming about making my own movie. Quite late I got the chance to study film direction and it brought me courage to start my own way of directing films.

You’ve made three short films before. How was it for you to change from short films to feature films?

Every story has it’s lengths and main meaning of it. I think, there are stories you can tell in the short film format, but there are also stories you can’t . Just like that.

What will happen next for you?

If the director has something to say to the world, he will search for the way to turn his idea into the movie and to deliver it to the audience after all. Right now I am into the process of putting my topic of interest into the words of script and I believe, that if it will convince myself that it has to live – it will find its way out to the world.

The questions were asked by Doreen Matthei

Read on our german review of the shortfilm „Paradies ’89

2 Gedanken zu “Fünf Fragen an Madara Dišlere

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