Acht Fragen an Richard Raymond

Interview: Im Gespräch mit dem britischen Regisseur Richard Raymond erzählt er uns im Gespräch mehr über die Entstehung seines Kurzfilms „Souls of Totality“, die wahren Naturereignisse im Hintergrund und wie alle an einem Strick gezogen haben, um das Projekt innerhalb von sechs Wochen realisiert zu bekommen.  

The original english language interview is also available.

Zwischen Idee und Realisierung deines Kurzfilms „Souls of Totality“ lagen nur sechs Wochen, oder? Kannst Du mir zur Entstehung des Films erzählen?

Der Film entstand auf eine sehr natürliche Weise. Letzten Sommer gab es viel Aufregung um die so genannte „Great American Eclipse“, die erste totale Sonnenfinsternis seit 100 Jahren – sichtbar in den USA von Küste zu Küste. Millionen von Menschen aus der ganzen Welt hatten jeden Flug und jedes Hotel ausgebucht, die in oder in der Nähe des Weges der totalen Sonnenfinsternis verfügbar waren, so dass meine Frau und ich mehr oder weniger die Hoffnung verloren, dass wir die Chance bekommen würden, sie zu erleben. Aber dann erwähnte unsere Babysitterin (Makenna Tague), dass sie aus Oregon komme und wir in ihrem Familienhaus campen könnten, wo wir direkt im Weg der totalen Sonnenfinsternis wären. Wir erzählten es unseren Freunden, Kate Trefry und Ben Bolea (die Schriftsteller sind) und sie nutzten die Gelegenheit, mit uns zu reisen. Eine Woche später hatten wir ein Abendessen mit zwei Schauspielern, Tatiana Maslany und Tom Cullen – wir erwähnten die Reise und sie wollten auch zur Sonnenfinsternis kommen. Ich hatte eine plötzliche Erleuchtung. Schauspieler, Schriftsteller und ich bin Regisseur – wir sollten einen Film

Tatiana Maslany

drehen! Das Problem war, dass es nur noch etwa sechs Wochen bis zur Sonnenfinsternis waren – wir hatten kein Drehbuch, kein Geld und keine Ausrüstung oder Crew, ich habe noch nie in Amerika gedreht – wir waren einer bevorstehenden Frist des Universums ausgeliefert.  Am nächsten Tag flogen Nousha und ich also nach Oregon, um Makennas Vater Mike zu treffen. Er fuhr uns herum und stellte uns seine Freunde vor, die Bauern sind – so fanden wir den Hauptdrehort! Ich machte Fotos von den Locations und schickte sie an Ben und Kate, und – Gott segne ihre kreative Weisheit – zwei Wochen vor der Finsternis gaben sie mir das Drehbuch zu „Souls of Totality“. Eine originelle Geschichte über die Opfer, die wir für die Liebe machen, und die Intensität eines bevorstehenden Moments, der alles verändern kann. Beim Lesen ihres Drehbuchs wurde für mich perfekt eingefangen, was mich am meisten interessierte – ein nie wiederholbares, nicht umkehrbares Ereignis einzufangen, das die Charaktere zwingt, den echtesten, ehrlichsten Teil von sich selbst zu finden, um festzustellen, wie sie damit umgehen werden. So wurde die Reise zu „Souls of Totality“ mit dieser verrückten Last-Minute-Idee gepflastert, einen Film während einer Sonnenfinsternis zu drehen. Aber als Ben und Kates Drehbuch geboren wurde, änderte sich alles. Ihre unglaubliche Geschichte zog wie ein Magnet eine Gruppe von leidenschaftlichen, gleichgesinnten, gleichherzigen Seelen zusammen. Dabei wurde die Finsternis nur der Hintergrund für eine Geschichte, die ich erzählen musste.

War Dir bewusst, als ihr das Projekt angegangen seid, dass ihr der erste Film sein würdet, welcher während einer realen Sonnenfinsternis gedreht wurde?

Tom Cullen und Tatiana Maslany

Ja, in der Tat. Das war sicherlich eine der Hauptattraktionen bei diesem Film. Als Erster im Kino etwas zu tun, ist ein ziemliches Ding. Aber noch wichtiger ist, etwas so natürliches, kraftvolles und echtes zu erleben – und wie sich das auf eine Szene mit großem Drama auswirken würde … das war die eigentliche Attraktion.  

Hast Du Dich Vorfeld schon einmal mit dem Thema Sekten intensiver beschäftigt?

Die erste Inspiration kam von Diskussionen über den Heaven’s-Gate-Kult in Amerika, dessen Mitglieder glaubten, dass der Hale-Bopp-Komet der Vorbote eines interstellaren UFOs war, das sie sicher in eine höhere Existenzebene bringen würde. Die meisten der Anhänger – 39 Mitglieder – starben Anfang 1997 bei einem Massenselbstmord an Vergiftungen. Sie glaubten, dass sie Selbstmord begehen müssten, um dieses Leben zu verlassen und das Raumschiff zu erreichen. Dass das Himmelstor die himmlische Erlösung versprochen hat, ist nicht interessant, weil andere Religionen das tun. Aber die Erde auf einer fliegenden Untertasse zu verlassen? Was ist es in Amerika, das die Leute glauben lässt, dass das tatsächlich möglich ist? In unserem Film verband ich das mit dem am Ende aufgestellten Gedanken – was wäre, wenn ein Kult mit seltsamen und verrückten Überzeugungen tatsächlich echt wäre?  

Ich möchte gern mehr von den Dreharbeiten erfahren. Habt ihr chronologisch gedreht und gab es in der Postproduktion noch viel zu tun?

Tom Cullen und Tatiana Maslany

Wir drehten insgesamt vier Tage lang. Und jeden Tag wurde eine Stunde damit verbracht die Sonnenfinsternisszene zu choreografieren und zu proben. Wir haben nicht chronologisch gedreht, ich denke, die letzte Szene, die gedreht wurde, war die Szene im Laden, in der wir die Nacht zum Tag gemacht haben. Wir hatten einige große Lichter, die durch die Schaufenster leuchteten, um den Eindruck zu erwecken, dass es tatsächlich Tag war. Die letzte Sonnenfinsternis-Sequenz sollte so eindringlich wie möglich sein – es ging nicht darum, aufzusehen und die Sonnenfinsternis zu sehen, jeder kann auf YouTube gehen und das tun. Ich wollte eine einzige, kontinuierliche Aufnahme, die sich auf Tatianas Charakter konzentrierte – und dem Publikum erlaubte, ihre Verzweiflung zu spüren, nicht zu wissen, ob die Person, die sie liebt, lebt oder tot ist. Wir haben die Szene drei Tage vor der Finsternis eingeübt, wobei wir NASA-Daten und GPS-Koordinaten verwendet haben, um die Inszenierungen genau auf den Anfang und das Ende der Totalität zu planen. Es gab nur eine Chance, dies einzufangen, und es gab keinen zweiten Take – es war wie ein Hochseilakt ohne Sicherheitsnetz. Als ich Cut rief, waren die Besetzung und die Crew von der Chemie überwältigt, wovon wir alle nur ein Teil waren. Dies war ein echter Familienfilm – unter uns waren sechs Ehepaare, vier Geschwistergruppen und drei komplette Familien, die alle eine Woche lang in Zelten geschlafen, gekocht, geputzt und 18 Stunden lang zusammen gearbeitet hatten – diese Sonnenfinsternis-Szene fasste zusammen, was für alle Beteiligten eine so tiefe und schöne Erfahrung war. Was die Postproduktion betrifft, so war der Schnitt eine Woche lang und die einzige VFX-Aufnahme im Film waren die sich bewegenden Decken am Ende des Films. Alles andere war 100% echt – alles, was ich tat, war etwas Color-Grading.

Mir gefiel das Setting und die Ausstattung sehr gut. Es schafft einen realitätsnahen aber trotzdem irgendwie befremdlichen Hintergrund für die Geschichte. Erzählst Du mir mehr über Dein stilistischen Konzept. Und wie habt ihr es geschafft, es souverän ohne Budget umzusetzen?

Zwei Worte: Jarin Blaschke. Ich war gesegnet, mit einem so talentierten Kameramann zusammenzuarbeiten. Wir beide haben eine Vorliebe für symmetrische Kompositionen und lange, weite Aufnahmen, in denen ein Schauspieler einfach nur spielen und diese Begabung der Improvisation verwirklichen kann. Was den Ort betrifft, so hat unsere Freundin, Makenna Tague, ein Einfamilienhaus oben in Oregon – also sind meine Frau, Nousha, und ich dorthin geflogen, um ihren Vater, Mike, zu treffen. Er fuhr uns herum und stellte uns seine Freunde vor, die Bauern sind – so fanden wir den Hauptstandort! Die Menschen mitten in Oregon sind einige der großzügigsten Menschen, die ich je getroffen habe. Ihre Unterstützung war entscheidend dafür, dass dieser Film zum Leben erwachte. Außerdem habe ich Makennas Vater, Mike Tague, als Kultführer besetzt – er ist so brillant, so eine süße Seele. Ich fotografierte die Orte, die ich den Schriftstellern Ben Bolea und Kate Trefry schickte, und zwei Wochen vor der Sonnenfinsternis überreichten sie mir das Drehbuch zu „Souls of Totality“. Die Locations haben das Drehbuch bestimmt, was das Gegenteil dessen ist, wie man normalerweise einen Film dreht!

Die Locations gehen Hand in Hand mit der visuellen Umsetzung und der starken Kameraarbeit. Kannst Du mir auch dazu mehr erzählen?

Tom Cullen und Tatiana Maslany

Ehrlich gesagt, ohne Zeit für die Vorbereitung, war es nur die Ankunft am Ort und eine instinktive Reaktion. Die langen Single-Takes waren geplant, da wir wussten, dass das Ende des Films eine Single-Take-Aufnahme sein würde – also wollten wir nicht, dass es auffällt. Die Eröffnungsaufnahme, mit der Sonne durchs Fenster, war nicht geplant … aber als ich die tiefstehende Sonne sah, nutzten wir die Gelegenheit und drehten die Rückseite des Busses in Richtung der Sonne.

Deine beiden Hauptdarsteller sind wunderbar. Du hast ja das Skript direkt für die beiden geschrieben. Wie es war mit den beiden zusammenzuarbeiten?

Tatiana Maslany

Ich betrachtete dies als eine großartige Gelegenheit, etwas mit zwei fabelhaften Schauspielern – Tatiana Maslany und Tom Cullen – zu schaffen. Sie sind nicht nur unglaubliche Schauspieler, sondern auch ein echtes Paar – es gibt so viel zwischen ihnen, das unausgesprochen ist – und es gibt eine Behaglichkeit zwischen ihnen, die dem Publikum so viel ohne Worte vermittelt, dass man einfach nicht mit anderen Schauspielern, die einander vor den Proben fremd sind, auf die Leinwand bekommt. Es ist eine wahre Freude, ihnen beim Spielen zuzusehen und eine Szene zum Leben zu erwecken. Eines meiner Bedenken, dies zu tun war, dass Weltuntergangskulte für jeden vernünftigen Geist bizarr erscheinen würden. Also wollte ich, dass die Szenen in Alltagssprache ablaufen, als wären die Charaktere nur gewöhnliche Menschen an einem außergewöhnlichen letzten Tag. Ich wollte das Publikum auf ihrer Seite haben. Im Geiste dessen teilten sie beide den Wunsch, sich dem Film auf eine sehr authentische und naturalistische Weise zu nähern, innerhalb langer Einzelaufnahmen, die Raum für Improvisationen geben würden. Ich wollte, dass sich das Ganze authentisch und ungeschminkt anfühlt, damit das Publikum nie ihre Überzeugungen in Frage stellt. Außerdem würde ich sagen, dass das Skript sehr stark war – es ging nicht nur um eine Sonnenfinsternis. Ja, das war die erste Idee, aber sie steht im Gegensatz zu diesem verzweifelten Rennen, das Leben desjenigen zu retten, den man liebt. Als Regisseur war ich wirklich daran interessiert, ein nie wiederholbares, nicht umkehrbares Ereignis einzufangen, das eine Person zwingt, den realsten, ehrlichsten Teil von sich selbst zu finden, um festzustellen, wie sie damit umgehen wird. Die Geschichte zeigt zwei Menschen, die alle Erwartungen an die Liebe aufgeben. Toms Charakter gibt die Erwartung auf, der Gruppe ins versprochene Land zu folgen und Tatianas Charakter gibt die Erwartung auf, die Mission für die Gruppe fortzusetzen. Alle Dinge, die größer sind als sie selbst, alle Erwartungen, die an sie gestellt werden. Aber ihre Liebe war stärker und sie verließen diese Erwartungen, um zusammen zu sein. Die Liebe hat eine lustige Art, dich dazu zu bringen, dich nicht um die Dinge zu kümmern, die sonst wichtig sein sollten.

Wie wird es jetzt bei Dir weitergehen? Welche nachfolgende Projekte sind schon geplant?

Souls of Totality“ hat mir einige erstaunliche Türen geöffnet. Ich bin wirklich gespannt, was als nächstes kommt und halte die Augen offen! Hoffentlich drehe ich Ende dieses Jahres einen Spielfilm namens „One Thousand Paper Cranes“. Das basiert auf der wahren Geschichte von Sadako Sasaki, einem japanischen Mädchen, das zwei Jahre alt war, als am 6. August 1945 eine amerikanische Atombombe auf Hiroshima abgeworfen wurde, nahe ihres Haus, aber überlebte.  

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Kurzfilms „Souls of Totality


Interview: In our interview with the British director Richard Raymond, he tells us more about the making of his short film „Souls of Totality„, the true natural events happening in the background and how everyone worked together to realize the project within six weeks.

There were only four weeks between the idea and the realization of your short film „Souls of Totality„, right? Can you tell me about the making of the film?

The film came about in a very organic way. Last summer there was a lot of excitement about what was dubbed the „Great American Eclipse”, the first total solar eclipse in 100 years — visible in America from coast to coast. Millions of people from all over the world had booked out every flight and hotel available in or near the path of totality so my wife and I more or less lost hope that we’d get a chance to go and experience it. But then our baby sitter (Makenna Tague) mentioned she was from Oregon and that we could camp at her family house, where we would be right in the path of totality. We told our friends, Kate Trefry and Ben Bolea, (who are writers) and they jumped at the chance to travel with us. A week later we had a dinner with two actors, Tatiana Maslany and Tom Cullen — we mentioned the trip and they also wanted to come see the eclipse. I had an suddenly had an epiphany. Actors, writers and I’m a director…. we should make a film!  The problem was it was only about 6 weeks to go until the eclipse — we had no script, no money and no equipment or crew, I’d never shot in America before — we were at the mercy of an impending deadline set by the universe. So the next day Nousha and I flew up to Oregon to meet Makenna’s father, Mike. He drove us around and introduced us to his friends who are farmers — that’s how we found the main location! I took photos of the locations and sent them to Ben and Kate, and – bless their creative wisdom – two weeks before the eclipse they handed me “Souls of Totality”. An original story about the sacrifices we make for love and the intensity of a looming moment that can change everything. Reading their script it perfectly captured for me what interested me the most — capturing a never repeatable, cant turn back event that forces characters to find the most real, honest part of them self to help determine how they will handle it. So the journey to “Souls of Totality” was paved with this crazy last minute idea to make a film shot during a solar eclipse. But as Ben and Kate’s script was born everything changed. Their incredible story, like a magnet, pulled together a group of passionate, like minded, like-hearted souls. In doing so the eclipse became just the background to a story I had to tell.

When you started the project, were you aware that it would be the first film to be made during a real solar eclipse?

Yes indeed. That was certainly one of the main attractions of attempting this film. To be the first in cinema to do something is quite a thing to say. But more importantly, to experience something so naturally powerful and real – and how that would affect a scene of great drama… that was the real attraction.  

Have you previously already studied the subject of sects?

The initial inspiration came from discussions about the real life Heaven’s Gate cult in America, whose members believed that the Hale-Bopp comet was the harbinger of an interstellar UFO that would transport them safely to a higher plain of existence. Most of the followers — 39 members — died of poisoning in a mass suicide in early 1997. They believed they had to commit suicide to leave this life and reach the spaceship.  That Heaven’s Gate promised heavenly salvation isn’t interesting because other religions do that. But exiting Earth on a flying saucer? What is it about America that make people believe that is actually possible? In our film, I connected to a notion posed at the end — what if a cults outlandish and crazy beliefs were actually real?

I would like to know more about the shooting. Did you shoot chronologically? and then there was a lot to do in the postproduction?

We shot for 4 days in total. And an hour each day was spent blocking out and rehearsing the eclipse scene. We did not shoot chronologically, I think the last scene to shoot was the interior store scene, which was shot day for night. We had some big lights blasting through the store windows to give the impression that it was in fact daytime.  The final eclipse sequence was designed to be as immersive as possible – It wasn’t about looking up and seeing the eclipse, anyone can go on YouTube and do that. I wanted a single, continuous shot that focused on Tatiana’s character – and allowed the audience to feel her desperation of not knowing whether the person she loves is alive or dead.  We rehearsed the scequence for 3 days before the eclipse, using NASA data and GPS coordinates to precisely time the performances to the exact beginning and end of totality. There was only one chance to capture this and there wasn’t going to be a second take…. It was like a high wire act with no safety net. When I called cut the cast and crew were overcome by the alchemy of what we’d just all been a part of.  This was a real family made film – among us were six married couples, four sets of siblings, and three complete family units, who’d all spent a week sleeping in tents, cooking, cleaning, & working 18 hour days together — that eclipse scene summed up what was such a profound and beautiful experience for everyone involved. Regarding post, the edit was a week and the only VFX shot in the film was the moving blankets at the end of the film. Everything else was 100% real – all I did was a standard colour grade.

I liked the setting and the scenery very much. It creates a realistic yet somehow strange background for the story. Tell me about your stylistic concept. And how did you manage to do it confidently without a budget?

Two words. Jarin Blaschke. I was blessed to collaborate with such a talented cinematographer. We both have a love for symmetrical composition and long, wide talks where an actor can just play and bring about these gifts of improv. Regarding the location, Our friend, Makenna Tague has a family house up in Oregan – so my wife, Nousha, and I flew up there to meet her father, Mike. He drove us around and introduced us to his friends who are farmers — that’s how we found the main location! The people of central Oregon are some of the most generous people I’ve ever been blessed to meet. Their support was essential to making this film come to life. Also I ended up casting Makenna’s dad, Mike Tague as the cult leader – he’s so brilliant, such a sweet soul.  I took photos of the locations sent them to the writers, Ben Bolea and Kate Trefry, and two weeks before the eclipse they handed me the script to “Souls of Totality”. The locations informed the script, which is the opposite way you normally make a film!

That goes hand in hand with the visual realization and the strong camera work. Can you also tell me more about the visual realization?

Honestly without any time for prep, it was just arriving at the location and responding… instinctively. The long single takes were planned as we knew the end of the film would be a single take shot – so we didn’t want it to stand out. The opening shot, with the sun through the window wasn’t planned… but when I saw the low sun we saw an opportunity and pointed the back of the bus towards the sun.

Your two main actors are wonderful. I read that you wrote script directly for them. What was it like to work with them?

I looked at this as a great opportunity to create something with two fabulous actor – Tatiana Maslany and Tom Cullen. They’re not just a pair of incredible actors but they’re also a real life couple – there’s so much between them that is unspoken — and there’s a comfortability between them, that conveys so much to the audience without words, that you just don’t get on screen with other actors who are strangers before rehearsals. It’s a real joy to watch them just play and bring a scene to life. One of my concerns in making this was that doomsday cults would seem bizarre to any sane mind. So I wanted the scenes to play out in the vernacular, as though the characters were just ordinary people on an extraordinary last day.  I wanted the audience on their side. In the spirit of that they both shared a desire to approach the film in a very authentic and naturalistic manner, within long single takes that would give room for improvisation. I wanted this to feel authentic and unvarnished. For the audience to never question their convictions. Also I would say the script was very strong – it wasn’t just about an eclipse. Yes that was the initial idea but it is set against this desperate race to save the life of the one you love. As a director I was really interested in capturing a never repeatable, cant turn back event that forces a person to find the most real, honest part of them self to help determine how they will handle it. The story shows two people abandoning all expectations of love. Tom’s character abandons the expectation to follow the group into the promise-land and Tatiana’s character, abandons the expectation to continue the mission for the group. All things bigger than themselves, all expectations placed on them. But their love was stronger and they abandoned those expectations to be together. Love has a funny way of making you not care about the things that otherwise should be important.

What are your plans now? Which subsequent projects are already planned?

Souls of Totality” has opened up some amazing doors for me. I’m really excited for what’s going to come next. Watch this space! Hopefully I’m shooting a feature film called One Thousand Paper Cranes at the end of this year. That is based around the true story of Sadako Sasaki, a Japanese girl who was 2 years old when an American atomic bomb was dropped on Hiroshima on August 6, 1945, near her home next but survived.  

Questions asked by Doreen Matthei

Read on the german review of the shortfilm “Souls of Totality

Ein Gedanke zu “Acht Fragen an Richard Raymond

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