Zehn Fragen an Mahmoud Ghaffari

Interview: Im Gespräch mit dem iranischen Filmemacher Mahmoud Ghaffari, der u.a. seinen neuesten Spielfilm auf der diesjährigen Berlinale zeigt, konnten wir mehr über seine Dokumentation „Doggy Love“ erfahren, die auf dem 28. Slamdance Film Festival ihre US-Premiere feierte, von der schlimmen Situation der Hunde im Land berichtet und zeigt wie wenig Interesse beim Staat und der Gesellschaft für dieses Thema besteht.

The original english language interview is also available.

Wie hat Dein Film „Doggy Love“ begonnen – bist Du den Hunden gefolgt oder hast Du das Paar zuerst kennengelernt?

Wir sind in unserer Gegend auf einen kranken streunenden Hund gestoßen, der behandelt werden musste. Jemand gab uns Aslans Telefonnummer, und er kam mehrmals, um den Hund zu behandeln, und wir fanden heraus, dass er für die Behandlung von streunenden Hunden nichts berechnet. Das machte uns neugierig, und wir fanden heraus, dass er mit Hilfe einer Frau namens Yasi ein Tierheim betreibt.

Wie lange hast Du gefilmt und wie viel Material ist entstanden?

Der Film wurde über einen Zeitraum von einem Jahr gedreht, und wir haben insgesamt etwa 150 Episoden gedreht.

Kannst Du mir mehr zum Schnitt erzählen und warum Du Dich für die ungewöhnlichen Länge von 60 Minuten entschieden hast?

Die Bearbeitung des Films dauerte sechs Monate. Wir hatten zunächst eine 140-minütige Version, und ich dachte, es sei an der Zeit, die Geschichte der Hunde, Aslan und Yasi zu erzählen. Aber im Laufe der Zeit beschlossen wir, einige der Geschichten von Yasi und Aslan, in denen sie sich streiten, zu kürzen, weil wir dachten, dass diese komplizierte Beziehung ein wenig langweilig sein könnte, und schließlich dachten wir, dass wir uns nicht auf Zeit und Raum beschränken würden. Schließlich, in der 60. Minute, wurde uns klar, dass der Film vollständig war und wir so die Tiefe der Geschichte erzählen konnten.

In welchem Rahmen und unter welchen Drehbedingungen ist der Film entstanden?

Der Film wurde im Rahmen der Einschränkungen des Coronavirus gedreht, was uns viele Probleme bereitete. Andererseits waren wir der langen Drehzeit und der schwierigen Bedingungen, die das Thema für uns mit sich brachte, überdrüssig, denn es war sehr schwierig, die Kälte, den Schmutz und den unangenehmen Geruch zu ertragen, der immer um die Hunde und sogar um unsere Kleidung und unsere beiden Figuren herum war. Bei den Szenen im Auto haben die Hunde manchmal auf uns gekotzt oder gekotet. Irgendwann griff einer der Hunde sogar die Produzentin an und verletzte sie am Bein.

Die Botschaft des Films ist klar – mit den Hunden im Iran muss anders umgegangen werden. Was muss dafür passieren?

In einem ersten Schritt wird ein Gesetz zum Schutz von Hunden und Tieren im Allgemeinen erlassen. Denn im Iran gibt es kein Gesetz für sie. Der nächste Schritt nach dem Schutz der Hunde besteht darin, die Arbeit im Untergrund aufzugeben und sie zu einer akzeptablen Tätigkeit mit einem guten Gehalt und staatlichen Mitteln zu machen.

Schließlich sollte es ein Managementteam für die Kastration von streunenden Hunden geben, um ihre Population zu kontrollieren. Es ist nicht notwendig, streunende Tiere zu töten. Das ist grausam. Aber all dies ist unmöglich, denn solange das iranische Gesetz den Filter der Religion passiert und die Religion auch Hunde unrein macht, können keine Schritte zur Verbesserung der Situation unternommen werden.

Haben Aslan und Yasi den Film schon gesehen und wie hat er ihnen gefallen?

Yassi hat den Film nicht gesehen, weil sie so sehr mit den Problemen der Hunde beschäftigt ist und keine Geduld hat, den Film zu sehen. Sie hat sogar mitten in den Dreharbeiten vergessen, dass wir einen Film über sie machen.

Aber Aslan hat den Film gesehen und ist froh, dass ein wichtiger Teil ihres Lebens und ihrer Handlungen aufgezeichnet wurde. Aber sie hoffen beide, dass der Film gesehen wird, damit sich ihre Situation ändert.

Wie geht es ihnen und ihren Hunden jetzt?

Sie mussten den Standort des Tierheims ändern und an einen kleineren Ort umziehen. Sie haben die Zahl ihrer Hunde reduziert. Die Situation verschlechtert sich von Tag zu Tag, weil die Inflation anhält und sie kein Geld mehr verdienen. Yasi hatte vor zwei Monaten einen Unfall und hat sein Auto verloren. Und jetzt ist Aslans Auto im Besitz von Yasi und den Hunden.

Wird man im Iran die Gelegenheit haben, Deinen Film zu sehen?

Es ist nicht möglich, den Film im Iran zu zeigen, weil Yasi keinen Hidschab trägt und dies gegen die Gesetze für iranische Frauen verstößt. Andererseits ist die Position des Hundes eine der roten Linien der Regierung. Aber wenn der Film auf mehreren Festivals zu sehen ist und wir es schaffen, ihn ins Fernsehen und ins Internet zu bringen, werden die Leute den Film dadurch sehen.

Kannst Du mir am Schluss noch ein bisschen mehr von Dir erzählen und wie Du zum (Dokumentar-)Film gekommen bist?

Ich habe vier Spielfilme gedreht, aber davor habe ich einige Amateur-Kurzdokumentarfilme gedreht, und ich interessiere mich sehr für Dokumentarfilme, auch wenn meine Spielfilme Spuren von Dokumentarfilmen enthalten. Das hängt mit den sozialen Problemen im Iran zusammen. Die iranische Gesellschaft leidet aufgrund der autoritären Regierung unter schwierigen Bedingungen. Und unabhängige Filmemacher sind aufgrund des Zensurdrucks nicht in der Lage, die bestehenden Realitäten der iranischen Gesellschaft darzustellen. Für mich war der Film „Doggy Love“ eine Ausrede, um ein reales Bild von der Situation der iranischen Bevölkerung und der Situation der Tierrechte im Iran zu zeichnen. Menschen, deren Zustand sich nicht viel von dem der Hunde unterscheidet und nicht besser ist.

Sind bereits neue Projekte geplant?

Ich habe vor zwei Monaten einen Spielfilm gedreht, dessen erster Teil [Anm. d. Red.: „The Apple Day“ (OT:  „Rooz-e sib“)], in der Sektion ‚Generation Kplus‘ der Berliner Festspiele 2022 gezeigt wird, und ich werde mein nächstes Projekt wahrscheinlich außerhalb des Irans drehen, weil ich denke, dass es mit der zunehmenden Zensur im Iran für unabhängige Filmemacher fast unmöglich geworden ist.

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Dokumentarfilms „Doggy Love


Interview: In conversation with Iranian filmmaker Mahmoud Ghaffari, who is showing his latest documentary feature at this year’s Berlinale, we were able to learn more about the documentary “Doggy Love“, which had its U.S. premiere at the 28th Slamdance Film Festival, about the dire situation of dogs in the country and how little interest there is in the state and society for this issue.

How did your film “Doggy Love” start – did you follow the dogs or did you meet the couple first?

We came across a sick stray dog in our area who needed treatment. Someone gave us Aslan’s phone number, and he came several times to treat the dog, and we found out that he did not charge for the service of stray dogs. This made us curious about him and we found out that with the help of a girl named Yasi, they run a shelter.

How long did you film and how much footage was created?

The film was shot over the duration of 1 year, and we filmed a total of about 150 episodes.

Can you tell me more about the editing and why you chose the unusual length of 60 minutes?

The film took 6 months to edit. We first had a 140-minute version, and I thought it was time to tell the story of the dogs, Aslan and Yasi. But over time, we decided to cut back on some of the stories of Yasi and Aslan who were arguing with each other because we thought this complicated relationship might be a little boring, and eventually we thought we would not limit ourselves to time and space. Finally, in the 60th minute, we realized that the film was complete and can say the depth of the story

In what context and under what shooting conditions was the film made?

The film was made in the limitations of the Coronavirus, and this created a lot of problems for us. On the other hand, we were tired of the long filming time and the challenging conditions that the subject created for us, because it was very difficult to tolerate the cold and the dirt and the unpleasant smell that was always around the dogs and even our clothes and two characters. In the scenes inside the car, sometimes the dogs vomited or defecated on us. Somewhere, one of the dogs even attacked the producer and injured her leg.

The message of the film is clear – dogs in Iran need to be dealt with differently. What has to happen for that to happen?

In the first step, a law is enacted to protect dogs and animals in general. Because there is no law for them in Iran. The next step after protecting dogs is to quit the underground job and become formal as an acceptable job with a good salary and government budget.

Finally, there should be a management team for spaying stray dogs to control their population. It is not necessary to kill stray animals. This is cruel. But all this is impossible because as long as Iranian law passes the filter of religion and religion also makes dogs impure, no steps can be taken to improve the situation.

Have Aslan and Yasi already seen the film and how did they like it?

Yassi has not seen the film because she is so busy with the problems of dogs and has no patience to see the film. she even forgot in the middle of filming that we were making a film about them

But Aslan saw the film and is happy that an important part of their lives and actions has been recorded. But they both hope that the film will be seen so that their situation may change

How are they and their dogs doing now?

They had to change the location of the shelter and move to a smaller place. They have reduced the number of their dogs. The situation is getting worse every day because inflation continues and they no longer earn money. Yasi had an accident two months ago and lost his car. And now Aslan’s car is in the possession of Yasi and the dogs.

Will people in Iran have an opportunity to see your film?

It is not possible to screen the film in Iran because Yasi does not wear a hijab and this is against the laws of Iranian women. On the other hand, addressing the dog’s position is one of the government’s red lines. But if the film can be seen in several festivals and we manage to give it to TVs and Internet VODs, people will see the film through it.

Can you tell me a bit more about yourself at the end and how you came to (documentary) film?

I have made 4 feature films, but before that, I had made a few amateur short documentaries and I am very interested in documentaries, even though there are traces of documentaries in my feature films. this comes down to social issues in Iran. Iranian society suffers from difficult conditions due to the authoritarian government, and independent filmmakers are unable to portray the existing realities of Iranian society due to censorship pressures. For me, making the film “Doggy Love” was an excuse to capture the real picture of the situation of the Iranian people, along with the situation of animal rights in Iran. People whose condition is not much different from that of dogs and not better…

Are there already new projects planned?

I filmed a feature movie two months ago, the first of which will be screened in the Generation section of the Berlin Festival 2022, and I will probably make my next project outside of Iran because I think with more censorship it has become almost impossible in Iran for  independent movie makers

Questions asked by Doreen Matthei

Read on the german review of the documentary “Doggy Love

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