Zehn Fragen an Ryan Maxey

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Interview: Im Gespräch mit dem amerikanischen Regisseur Ryan Maxey konnten wir mehr über seinen Dokumentarfilm „One Road to Quartzsite“, der auf dem 65. DOK Leipzig 2022 seine Deutsche Premiere feierte, erfahren, wie es ihn selbst an diesen Ort in der Wüste verschlagen hat und warum er das Dokumentarische dem Narrativen vorzieht.

The original english language interview is also available.

Wie hast Du den Ort für Dich entdeckt und wie schnell war Dir klar, dass Du es gern dokumentarisch festhalten möchtest? 

Ich verbringe viel Zeit damit, mit meinem Fahrzeug auf der Straße zu leben. Und wenn man im Westen der USA genug Zeit auf der Straße verbringt, kommt man irgendwann nach Quartzsite – sei es für billiges Benzin oder eine kostenlose Nacht auf dem Campingplatz.  Schließlich beschloss ich, dorthin zu ziehen. Es war ein seltsamer Ort – und es war eine Zeit in meinem Leben, in der ich mich nach einem Tapetenwechsel und etwas Zeit für mich allein sehnte. Schließlich arbeitete ich ehrenamtlich in der Buchhandlung und half Joanne, weil ihr Mann Paul krank war. Außerdem arbeitete ich ehrenamtlich in der Tafel. Nach zwei Monaten im zweiten Winter, als ich einige starke Beziehungen aufgebaut hatte und mich als Teil der Gemeinschaft fühlte, begann ich, einige Szenen zu drehen. 

Wie fühlt sich das Leben dort vor Ort an?

Ich war oft einsam. In Quartzsite gibt es nicht sehr viele junge und gleichgesinnte Menschen – das war es, was mich an diesem Ort anzog. Es war schön, Zeit an einem Ort zu verbringen, der sich außerhalb meiner jugendlichen, städtischen Blase befand. Aber natürlich führte das oft zu Gefühlen der Isolation. Bis zu einem Punkt, an dem ich fast den Verstand verlor und nach Hause ging.

Welche Intention steckt in Deinem Film?

Quartzsite ist ein Ort, der mich gleichzeitig inspiriert und an dem ich mich unwohl fühle. Es ist ein Ort, an dem ich mich auf Augenhöhe mit den Menschen befinde, wenn es um ihren Wunsch geht, ein Leben im Wilden Westen in der Wüste zu führen, ein bisschen abseits des Versorgungsnetzes, für wenig oder gar kein Geld. Aber bei der Politik fühle ich mich oft unwohl. Die Mehrheit der Leute unterstützt eine Sozialpolitik, die ich schlichtweg verachte, also wollte ich diese Grenze erkunden. Ich wollte herausfinden, wie ich mich in einer Gemeinschaft wohlfühlen und gleichzeitig von ihr abgestoßen sein kann. Es gibt viele Elemente der amerikanischen Kultur im Mittleren Westen, die mich wirklich ansprechen: die Musik, das Rowdytum, die Gastfreundschaft und Freundlichkeit bis zu einem gewissen Grad und das Fehlen von Überheblichkeit. Aber wenn es um die Politik geht, sind wir uns völlig uneinig.  

Über welchen Zeitraum und welche Zeitdauer hast Du den Ort besucht?

Ich habe drei Winter lang recherchiert, bin eingetaucht und habe gedreht. Und ich fahre immer noch jeden Winter zurück, um Leute zu treffen und Freunde zu unterstützen, die ein wenig Liebe brauchen. Alles in allem sind es jetzt etwa fünf Jahre. 

Wie hast Du die Menschen kennengelernt und ihr Vertrauen gewonnen?

Wie gesagt, ich habe monatelang am Lagerfeuer gesessen, geplaudert, mich mit Nachbarn angefreundet und schließlich habe ich angefangen, ehrenamtlich im Buchladen und bei der Tafel zu arbeiten und zusammen mit Paul Range (dem Waffentyp) Lebensmittel und Wasser an die Punks in der Wüste zu verteilen. Wenn man dort einspringt, wo die Leute Unterstützung brauchen, hilft das wirklich, in die Gemeinschaft einzutauchen und Vertrauen aufzubauen. Es war auch wichtig, einfach man selbst zu sein, ein Freund zu sein und eine echte Verbindung zu den Menschen zu haben. Ich habe mich mit jeder Person im Film auf irgendeine Weise verbunden gefühlt, auch wenn wir auf vielen Ebenen sehr unterschiedliche Menschen sind. 

Wie lange hat die Realisierung im Gesamten gedauert – wie groß war Dein Team?

Ich habe drei Winter lang recherchiert, mich vertieft und gedreht. Der Produzent Josh Polon war in L.A. und half mir bei der Ausarbeitung der Geschichte und bei den Verhandlungen mit der Industrie. Meine Partnerin und Co-Autorin Sophie Hardeman kam gelegentlich vorbei, um Leute zu treffen und über Themen zu sprechen. Und als es dann ans Drehen ging, gab es nur mich, meine Kamera und meine Tonausrüstung. Für die Nachbearbeitung habe ich das Projekt bearbeitet, aber viel Zeit damit verbracht, den Schnitt und die Handlung mit Josh und anderen Geschichtenerzählern in unserem Kreis zu besprechen. 

Was lag Dir visuell am Herzen?

Leerer Raum, grelles Licht und Farblosigkeit bis auf den blauen Himmel.

Haben Deine Porträtierten – zumindest manche – den Film schon gesehen? Und wenn ja, wie fanden sie ihn? Und wie geht es ihnen jetzt?

Alle haben den Film gesehen. Den Leuten, die mehr verletzliche Teile ihres Lebens erzählten, zeigte ich den Film persönlich, bevor der Film fertig war. Es war wichtig, dass sich alle gut vertreten fühlten, und das taten sie auch. Letzten Winter veranstaltete ich eine große Vorführung in der Wüste für die Gemeinde und alle, die im Film mitgespielt hatten – mit rotem Teppich und allem drum und dran! Wir haben Lagerfeuer gemacht, den Film unter den Sternen projiziert und die ganze Nacht durchgefeiert – es war einfach traumhaft! 

Kannst Du noch etwas mehr von Dir erzählen und wie Du zum Dokumentarfilm gekommen bist?

Ich habe an der Universität narratives Filmemachen studiert, aber ich hatte nie das Gefühl, dass ich in dieser Welt aufblühen würde. Ich fand keinen Anschluss an die Szene und ehrlich gesagt war die Zusammenarbeit mit so vielen Leuten schwierig für mich. Ich fühle mich oft wohler und bin kreativer, wenn ich allein bin. Es hat sich herausgestellt, dass sich Dokumentarfilme gut für eine kleinere, intimere kreative Umgebung eignen. Ich mag es, allein zu sein, in die Welt eines Films einzutauchen und mit den Figuren in meinen Filmen zusammenzuarbeiten.

Sind bereits neue Projekte geplant?

Im Moment spiele ich mehr Musik als ich Filme mache, aber das wird sich sicher bald ändern. 

Die Fragen stellte Doreen Kaltenecker
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Kurzfilms „One Road to Quartzsite“


Interview: In our conversation with the American director Ryan Maxey, we were able to learn more about his documentary “One Road to Quartzsite”, which celebrated its German premiere at the 65th DOK Leipzig 2022, how he himself ended up in this place in the desert and why he prefers the documentary to the narrative.

How did you discover the place for yourself and how quickly did you realize that you would like to document it? 

I spend a lot of time living on the road out of my vehicle.  And when you spend enough time on the road in the Western US, you eventually find quartzsite… whether it’s for cheap gas or a free night of camping.  Eventually I decided to move there.  It was a curious place — and it was a time in my life where I was craving a change of scenery and some solo time.  I eventually volunteered at the bookstore, helping Joanne because her husband, Paul, was sick.  I also volunteered at the food bank.  It was the 2 months into the second winter, when I had developed some strong relationships and felt part of the community, that I began to film some scenes. 

How does it feel to live there on location?

I was often lonely.  There aren’t very many people in Quartzsite who are young and like minded — which is what actually drew me to the place. It felt nice to spend time in a place that felt outside of my youthful, urban bubble.  But of course that often led to feelings of isolation.. to a point where I almost lost it, and went home.

Did you have any particular intention in mind when or during making the film?

Quartzsite is a place that simultaneously inspires me…. and makes me feel uncomfortable.  It’s a place where I can really level with people in terms of their desire to live a wild west life out in the desert, a bit off the grid, for little or no money.  But the politics often make me uncomfortable.  The majority of folks support social policies that I straight up despise… so I wanted to explore that line.  How I could simultaneously thrive, and be turned off by a community.  There are a lot of elements of middle American culture that I really vibe with.. the music, the rowdiness, the hospitality and kindness to an extent, and the lack of pretension.  But when it comes to policy, we’re totally at odds.  

Over what period of time did you visit the place?

I spent three winters researching, immersing, and shooting.  And I still go back every winter to catch up with folks, and support some friends who need a little love. All in all, it’s been about 5 years. 

How did you get to know the people and gain their trust?

Like I said, I just spent months and months around campfires, chatting, making friends with neighbors.. and eventually began volunteering at the bookstore, food bank, and handing out food and water to the punks in the desert with Paul Range (the gun guy). Filling in gaps where folks need some support really helps with community immersion and trust building. Also just being yourself, being a friend, and having a genuine connection with the people was important. I really related to every person in the film in some profound way, even if on the many levels we’re really different people. 

How long did the realization take in total and how big was your team?

I spent three winters researching, immersing, and shooting. Producer, Josh Polon, was in LA, helping talk out story and the industry side of things.  My partner, and co-writer, Sophie Hardeman would come out occasionally and meet folks and talk thematics.  And when it came to shooting… it was just me, my camera, and sound equipment. For post… I edited the project, but spent a lot of time reviewing cuts and storyline with Josh and other storytellers in our circle. 

What was visually important to you?

Empty space, harsh light, and colorlessness apart from the blue sky.

Have your subjects – at least some of them – already seen the film? And if so, what did they think of it? And how are they doing now?

Everyone has seen the film.  For the folks who shared more vulnerable parts of their lives, I showed them one on one, before the film was done.  It was important that everyone felt well represented, and they did.  Last winter, I put on a big screening in the desert for the community and everyone who was in the film… red carpet and all!  We let campfires, projected the film under the stars, and partied all night — it was so dreamy! 

Can you tell a bit more about yourself and how you got into documentary filmmaking?

I studied narrative filmmaking in University… but I never felt like I was thriving in that world.  I didn’t connect with the scene, and honestly, collaborating with so many people was difficult for me.  I’m often more comfortable and creative when I’m on my own… and it turns out documentary lends itself well to a smaller, more intimate creative environment.  I like being on my own, sinking into the world of a film, collaborating with the characters in my films.

Are there any new projects already planned?

At the moment I’m playing more music than I am making films… but that will turn around soon, I’m sure. 

Questions asked by Doreen Kaltenecker

Read on the german review of the short film “One Road to Quartzsite”

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