Sieben Fragen an Alberto Corredor

Regisseur Alberto Corredor

Interview: Im Gespräch mit den in Spanien geborenen Regisseur Alberto Corredor konnten wir mehr über seinen Debüt-Kurzfilm „Baghead“, der u.a. auf dem 20. Landshuter Kurzfilmfestival 2019 lief, erfahren und ob man den Film in ein bestimmtes Genre pressen kann. Zudem spricht er über die Filmindustrie im Allgemeinen und wie wichtig die Schauspieler auch in kleinen Projekten sind.

The original english language interview is also available.

Der Kurzfilm „Baghead“ wurde von Lorcan Reilly geschrieben. Kannst du uns mehr über die Entstehung des Drehbuchs erzählen und wie Du zu dem Projekt dazu gekommen bist?

Lorcan Reilly, der Autor, schrieb Micro-Budget-Kurzfilme für eine Amateurfilmgruppe. Im Micro-Budget-Bereich braucht man Drehbücher, die an einem Tag, an einem Ort, mit einer kleinen Besetzung und Crew und sehr wenig Geld gedreht werden können. Das war also Lorcans Herausforderung: Ein Raum, zwei Personen sitzen an einem Tisch – schreib eine Geschichte. Er durchlief verschiedene Szenarien, bis er sich auf eine Geschichte über einen Mann festlegte, der ein Medium besuchte, das die Toten verkörpern kann. Die Geschichte wuchs von diesem Konzept bis zur Erschaffung der Hexe.

Ich war zu der Zeit auf der Suche nach entweder Feature-langen Drehbüchern, die mit kleinem Budget gedreht werden konnten, oder einem guten kurzen Drehbuch, das zu einer längeren Geschichte erweitert werden konnte. „Baghead“ war perfekt als Proof-of-Concept-Projekt. Ich habe nicht viel vom Originaldrehbuch geändert, ich habe mich hauptsächlich auf die Visualisierung und das Produktionsdesign konzentriert.

Kannst Du mir mehr über die Einflüsse erzählen?

Es gibt so viele: Ich bin mit einer ständigen Diät aus Thriller-, Horror-, Science-Fiction- und Fantasy-Filmen und Büchern aufgewachsen. In den 80er Jahren gab es einen guten Haufen Regisseure wie Brian de Palma [Anm. d. Red.: „Mission: Impossible“ (1996), „Die Unbestechlichen“ (1987)], David Cronenberg [Anm. d. Red.: „Die Fliege“ (1986), „eXistenZ“ (1999)] und John Carpenter [Anm. d. Red.: „Flucht aus L.A.“ (1996), „Das Ding aus einer anderen Welt“ (1982)], die mein Verständnis von Horrorfilmen beeinflussten. Ich liebte auch Hammer-Filme [Anm. d. Red.: britisches Filmunternehmen, das überwiegend Horror- und Science-Fiction-Filme produzierte], und man kann ein wenig von ihrem Einfluss in „Baghead“ sehen, obwohl es etwas augenzwinkernder ist. Seit den 90er Jahren hatte die Entdeckung asiatischer Filme, insbesondere von Horror und Fantasy aus Korea und Japan, einen unbestreitbaren Einfluss auf meine visuelle Entwicklung, und deshalb wollte ich einen Kameramann mit Erfahrung in diesen Ländern haben. Aber wenn ich jemanden als den größten Einfluss hervorheben müsste, dann wäre es Guillermo del Toro. Er ist ein unglaublicher Geschichtenerzähler, von dem ich visuell viel gelernt habe. Ich bewerte „Pan’s Labyrinth“ und „The Devil’s Backbone“ als Meisterwerke des Fantasy-Horror-Genres.

Am Anfang ist der Kurzfilm ein packender Horrorthriller, aber am Ende wird es eher eine Komödie. In welches Genre würdest Du Deinen Film einordnen?

Diese Frage taucht immer wieder auf. Ich weiß es nicht wirklich und ich glaube auch nicht, dass es der Geschichte gerecht werden würde, sie in irgendeine Art von Vorlage einzufügen. Sie ist ein kleiner Außenseiter, etwas, das vielen Fantasy-Geschichten passiert. Der Film wurde auf Festivals als Horror, Komödie, Thriller und Drama gezeigt. Ich neige dazu, es als eine Fantasy-Geschichte mit dem Aussehen eines Horrorfilms zu definieren. Du hast allerdings Recht, es fühlt sich am Ende wie eine dunkle Komödie an, aber wir würden es nie als Komödie definieren, da es zu viel verraten würde!

Was lag Dir bei der Realisierung am Herzen – visuell und auch technisch?

Für mich war es sehr wichtig, dass wir während der Dreharbeiten eine gute Atmosphäre haben. Der Film ist ein gemeinschaftliches Medium und man braucht Menschen, die sich in ihren Meinungen geschätzt fühlen, um ein stimmiges Ergebnis erzielen zu können. Und als Regisseur glaube ich wirklich, dass meine wichtigste Aufgabe darin besteht, allen Beteiligten alle Talente herauszuziehen, die ich kann, und das ist nur möglich, wenn sie sich engagiert einbringen.

Visuell war das Ziel, das Gefühl von Verfall, Trauer und Wut zu vermitteln, das Kevin mit sich herumträgt, und ich denke, wir haben es geschafft, das durch die Kombination eines sehr ausgeprägten visuellen Ansatzes und eines fantastischen Produktionsdesign zu erreichen, wobei Marie Boon und ihr Team in dieser Abteilung hervorragend waren; ich war sehr darauf bedacht, einen Kameramann wie John Wate zu bekommen, der auf dem asiatischen Markt gearbeitet hatte, da das meiner Sensibilität entspricht und ich bin sehr zufrieden mit dem Endergebnis. Ich glaube, wir haben es geschafft, dieses neoexpressionistische Gefühl hinzubekommen, aber ohne, dass es sich gotisch anfühlt.

Auch die Arbeit mit den Schauspielern war eines meiner Hauptaugenmerke, aber wie immer in dieser Art von Projekt ist die Zeit zentral und wir hatten während der beiden Drehtage nicht viel Zeit, um an diesem Teil zu arbeiten; das ist der Grund, warum ich darauf bestand, vor den Dreharbeiten Probenzeit zu haben.

Wie hast Du Deine Schauspieler gefunden?

Es war ein sehr intensiver Prozess. Nachdem wir die Unterstützung von ShortsTV hatten, erstellte ich mit Dawn (Dawn Rhodes-Shaw, der Casting Director) eine Aufschlüsselung für die 5 Rollen und veröffentlichte sie in Spotlight, Casting Call und anderen Online-Plattformen. Zu meiner Überraschung bekamen wir über 1000 Anfragen für alle Rollen und ich verbrachte (zum Entsetzen meiner Frau) jeden Abend in meinen Urlaub damit, sie durchzusehen, bis ich eine Liste mit sechs Kandidaten für jede Rolle hatte. Dann führten wir einen ganzen Tag lang Vorsprechen durch, um nicht nur die Qualität des Schauspiels, sondern auch die persönliche Chemie zwischen den Schauspielern und mit mir selbst zu sehen. John hat auch alle Auditions gedreht, so dass wir in der Lage waren, eine Art ‚Rohschnitt‘ des Kurzfilms zu erstellen, bevor wir überhaupt mit den Dreharbeiten begannen. Ich weiß, dass einige Leute es für übertrieben hielten, aber ich denke eigentlich, dass das den Film viel stärker gemacht hat, da manchmal die Schauspielerei bei solchen Projekten zu kurz kommt.

Du bist schon seit langem im Filmgeschäft tätig. Erzähl mir ein wenig mehr über Dich und Deine Erfahrungen.

Ich habe vor vielen Jahren die Filmschule in Spanien abgeschlossen, wo ich eine Ausbildung zum Regisseur und Drehbuchautor absolvierte. Da es in Spanien keine Arbeit gab, ging ich nach Deutschland, wo ich ein Praktikum in den Bavaria Filmstudios bekam. Dort begann ich meine Ausbildung als Avid-Editor und arbeitete anschließend einige Jahre als Cutter und Kameraassistent in München. Dann zog ich nach London, wo ich dachte, ich hätte mehr Chancen, in den Film einzusteigen. Es war ein langer und schwieriger Weg, auf dem ich hauptsächlich als Cutter gearbeitet habe, aber in den letzten vier Jahren habe ich mich immer mehr mit dem Film beschäftigt. Ich habe jetzt „Baghead“ geleitet und als Executive Producer und Assistant Director für weitere zwei Shorts gearbeitet, die wie „Baghead“ als Proof-of-Concept für Langfilme gedacht sind.

Allein im letzten Jahr, durch den Erfolg von „Baghead“, hatte ich das Gefühl einen Schnellkurs des wirtschaftlichen Teils des Filmemachens zu machen. Das Treffen mit so vielen Produzenten, Regisseuren, Vertriebspartnern usw. hat mir ein viel klareres Bild davon vermittelt, wie man Projekte von der Entstehung bis zur Finanzierung realisieren kann. Dieses ist vermutlich die Hauptsache, die fehlt, wenn man beginnt, die Stoßrichtung der Karriere. Du hast vielleicht die besten Ideen da draußen, aber wenn du nicht weißt, mit wem du reden sollst und wie, werden sie nie umgesetzt.

Baghead“ war Dein erster Kurzfilm. Was wird folgen? 

Meine Idee war es, 2019 einen neuen Kurzfilm zu drehen, da ich das Bedürfnis verspüre, als Regisseur wieder am Set zu sein, es macht wirklich süchtig. Aber es könnte sein, dass ich in diesem Jahr wichtigere Dinge zu tun haben werde, also muss er wahrscheinlich warten. Ich möchte keine Shorts um der Sache willen machen. Ich konzentriere mich jetzt darauf, meinen ersten Langfilm auf den Markt zu bringen.

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Kurzfilms „Baghead


Interview: In our conversation with the Spanish-born director Alberto Corredor, we were able to learn more about his debut short film „Baghead„, which was shown at the 20th Landshut Short Film Festival 2019, and whether it is possible to force the film into a certain genre. He also talks about the film industry in general and the importance of actors in small projects.

The short film „Baghead“ was written by Lorcan Reilly. Can you tell us more about the creation of the script and how you joined the project?

Lorcan Reilly, the writer, was writing micro-budget short films for an amateur film making group. In micro-budget you need scripts that can be shot in one day, in one location, with a small cast and crew and very little money. So, that was Lorcan’s challenge. One room, two people are sitting at a table, write a story. He went through different scenarios, until he settled on a story of a man visiting a medium who can channel the dead. The story snowballed from that concept into the creation of the witch.

I was at the time looking for either feature-long scripts that could be shot on a budget, or a good short script that could be expanded into a longer story; „Baghead“ was perfect as a proof-of-concept project. I didn’t change much from the original script, I mainly focused on the visuals and production design.

Can you tell me more about the influences?

There are so many… I grew up on a strict diet of thriller, horror, sci-fiction and fantasy films and books. In the 80’s there was a good bunch of directors like Brian de Palma, Cronenberg and Carpenter who had an impact on my understanding of horror films. I also loved Hammer movies, and you can see a bit of their influence in „Baghead„, although it is a bit more tongue-in-cheek. From the 90’s onwards, the discovery of Asian films, specially horror and fantasy from Korea and Japan, had an undeniable impact in my visual evolution, and that’s why I wanted to have a DoP with experience in those countries. But if I have to single out someone as the biggest influence, it would be Guillermo del Toro. He is an incredible storyteller from whom I’ve learned a lot visually speaking. I rate Pan’s Labyrinth and The Devil’s Backbone as masterpieces of the Fantasy-Horror genre.

In the beginning it’s a gripping horror thriller, but at the end it gets somewhat comedic. In which genre would you classify your film?

That question keeps coming up again and again; I don’t really know and I also don’t think that putting it into any kind of template would make justice to the story. It is an odd-ball, something that happens to many fantasy stories. It has competed in festivals as a horror, a comedy, a thriller and a drama. I tend to define it as a fantasy story with the looks of a horror film. You are right though, it feels like a dark comedy at the end, but we would never define it as a comedy, as it will give away too much!

What was close to your heart during the realization – visually and technically?

For me it was very important that we have a good atmosphere during the shooting; film is a collaborative medium and you need people to feel valued in their opinions to be able to have a coherent result. And as director I really believe that my most important role is to extract all the talent that I can from everyone involved, and that is only possible if they are committed.

Visually, the goal was to convey the feeling of decay, grief and anger that Kevin carries around, and I think we managed to get that by combining a very distinct visual approach and a fantastic Production Design job, with Marie Boon and her team excelling in that department; I was very insistent in getting a DoP like John (John Wate) who had worked within the Asian market as that is where my sensibility lies, and I’m very happy with the end result. I believe we managed to get to this neo-expressionist feel to it but without making it Gothic-like.

Also, the work with the actors was my main focus, but as always in that kind of project, time is at the essence and we didn’t have much time during the 2 days of shooting to work on that part; that is the reason why I insisted in having rehearsal time prior to the shooting.

How did you find your actors?

It was a very intensive process. Once we had the backing of ShortsTV I created with Dawn (Dawn Rhodes-Shaw, the Casting Director) a breakdown for the 5 roles and published it in Spotlight, Casting Call and other online platforms. To my surprise, we got over 1000 reels for all roles and I spent (to my wife’s horror) every evening of my holidays looking through them until I had a list of 6 candidates for each role. We then run a full day of auditions to not only see acting quality but also personal chemistry between the actors and with myself. John also shot all the auditions so we were able to create a sort of “rough cut” of the short before even starting the shoot. I know some people thought it was over-kill, but I actually think that made the film much more stronger, as sometimes the acting falls short when shooting these kind of projects.

You’ve been around the film business for a long time already. Tell me a little bit more about yourself and your experiences.

I finished film school many years ago in Spain, where I trained as Director and Screenwriter. As there was nothing in terms of work in Spain, I left for Germany, where I managed to get a placement at the Bavaria Film Studios. There I started my formation as Avid Editor and went on to work as editor and camera assistant in Munich for a few years. Then I moved to London, where I thought I would have more chances to break into film. It’s been a long and difficult path, where I have mostly worked as an editor, but in the past 4 years I have become more and more involved in film. I now have directed „Baghead„, and worked as Executive Producer and Assistant Director for another 2 shorts that, as „Baghead„, are intended as proof-of-concept for features.

Last year alone, through the success of „Baghead„, has felt like an accelerated master in the business part of filmmaking. Meeting so many producers, directors, distributors, etc, has given me a much clearer picture on how to get projects from the inception to the financing stage. This is probably the main thing missing when you are starting, direction for your career. You may have the best ideas out there, but if you don’t know who to talk to and how, they will never get made.

But „Baghead“ was your first short film? Will others follow? 

My idea was to shoot a new short in 2019 as I feel the itch to be on set again as director, it gets really addictive. But it might be that I have a bigger fish to fry this year, so probably it will have to wait. I don’t want to be doing shorts for the sake of it, I’m focused now on getting my first feature off the ground.

Questions asked by Doreen Matthei

Read on the german review of the shortfilm „Baghead

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