Neun Fragen an Karolina Peroutkova

Interview: Im Gespräch mit der tschechischen Filmemacherin Karolina Peroutkova konnten wir mehr über die beiden Brüder Mike und Charlie erfahren, die sie in ihrem Dokumentarfilm „Call of the Wild“ portraitiert, warum sie selbst Teil des Films war und wie das Projekt aufgenommen wurde. Der Film feierte auf dem 62. DOK Leipzig seine internationale Premiere und konnte mit seiner ehrlichen Sichtweise die Zuschauer begeistern. 

The original english language interview is also available.

Wie hast Du den Stoff vor allem Deine beiden Helden Deines Dokumentarfilms „Call of the Wild“ gefunden?

Es war zu der Zeit, als ich meine große Filmschule an der Hochschule für darstellende Künste in Prag in den Mutterschaftsurlaub verließ. Ich folgte dem klugen Rat des Lehrers der FAMU: Bleib nah bei deiner Familie, wenn du ein neues Thema für dein nächstes Projekt suchst. So begann ich zu beobachten, was die Kinder in meiner Heimatstadt taten. Das war für mich eine ganz andere Sichtweise. Ich hätte nie gedacht, dass ich an dem Ort, an dem ich lebe, etwas Interessantes finden könnte.

Wie haben die beiden auf das Angebot mit dem Film reagiert und vor allem wie haben die Eltern es aufgenommen?

Die Brüder – Mike und Charlie – waren nie an Film interessiert. Ja, sie erlaubten mir, Zeit mit ihnen zu verbringen, weil wir viel Spaß miteinander hatten. Das war eine Priorität, nicht meine Filmaufnahmen. Ich habe ihnen eines gesagt: Die Einheimischen haben Angst vor euch, ihr habt hier einen wirklich schlechten Ruf. Und ich will wissen, warum.

Der ältere Bruder, Mike, war damals 12 Jahre alt. Er sprach nie mehr als nötig, er verbarg natürlich seine Gefühle. Aber als er angeln ging, brachte er mir nachts heimlich einen Fisch mit. An seinem Geburtstag brachte er mir auch ein Stück Kuchen. Und als er mir sagte, dass er das Mädchen gefunden hatte, das er heiraten wollte, gab ich ihm einen Ring für dieses kleine Mädchen. Er hat mir eine Menge Geschenke gemacht. Aber er hat mich nie gefragt: Kannst du mir dein Filmmaterial zeigen? Ich würde gerne sehen, wie ich aussehe. Mike und Charlie war das völlig egal.

Zurück zu ihrer Mutter: Ich versuche nie, die Zustimmung der Eltern im Voraus zu bekommen. Das kann einen Dokumentarfilm zerstören. Meine Gewohnheit ist es, herauszufinden, ob meine Figuren und ich zusammen Spaß haben können. Ich mache ein paar Aufnahmen, wenn ich die Eltern besuche und sage: “Ich mache das hier, und Ihre Kinder helfen mir. Sie haben jedoch die totale Kontrolle über das gesamte Filmmaterial.

Also besuchte ich die Mutter der Brüder zwei Monate nach Beginn der Dreharbeiten. Sie war mit allem einverstanden.

Besonders stark finde ich die Szene, wo die Jungs versuchen in das Haus einzubrechen und Du dafür von einem Passanten zur Rechenschaft gezogen wirst. Hattest Du mehr von solchen Begegnungen?

Nein. Jedes Mal, wenn ich mit den Jungs in der Stadt war, haben uns die Erwachsenen gemieden. Ich verstand, warum. Jeder hat Respekt vor der Kamera. Aber manchmal hat jemand die Polizei auf mich angesetzt.

Meine Doppelrolle war das komplizierteste Problem: Ich bin gleichzeitig der Filmemacher und die moralische Autorität. Als die Jungs beschlossen, in einem leeren, alten, verschlossenen und unheimlichen Haus zu spielen, was sollte ich ihnen da sagen?  Die moralische Autorität sollte mit dem Finger auf sie zeigen und sagen – „Nein, nein, halt dich vom Haus fern!“ Aber die Filmemacherin in mir sagt: „Das ist toll, das ist so aufregend! Ich will diese Situation in meinem Dokumentarfilm haben!“

Ich wechselte mich zwischen diesen beiden Rollen ab. Es hat mir viel Spaß gemacht, aber natürlich hatte ich auch viele Probleme damit.

Hattest Du ein Konzept oder einem roten Faden für Deinen Film oder hast Du Dich treiben lassen?

Meine Absicht war zunächst nur die reine Beobachtung, ein gesellschaftliches Portrait im Film zu erstellen, ohne Fragen oder Kommentare von mir. Später wurde mir klar, dass ich nur eines tun musste: die Balance zwischen meinen Doppelrollen zu halten.

War es Dir klar, dass Du im Film selbst vorgekommen wirst?

Es war ein natürlicher Verlauf. Eines Tages kamen die Jungs zu mir nach Hause. Und ich verstand, dass ich eine Tür für sie offen lassen musste, weil ich sie bat, mir zu erlauben, in ihr Heim, in ihre Seele zu schauen. Das war es, was ich wollte! Warum konnten sie dann nicht dasselbe tun?

Besonders gewieft war die idee, die Jungs selber filmen zu lassen. Im Allgemeinen mag ich Deine ehrliche Kameraarbeit – hattest Du viel Material? Und ergab sich bestimmtes erst im Schneideraum?

Mein Material: 80 Prozent des Materials, das ich habe, dreht sich um die frechen Jungs auf der Straße, 10 Prozent um ihre Arbeit in meinem Haus und 10 Prozent um das eigene Haus der Brüder. Es gab viele knifflige Fragen, die ich für meinen Dramaturgen beantworten musste: Worum wird es in diesem Film gehen? Kann ich einige ziemlich schockierende Szenen aus dem Haus der Brüder zeigen? Und als sie bei mir zu Hause arbeiteten, war das ein bisschen naiv von mir, oder?

Ich konnte nicht nur das Material über freche Jungs verwenden. Es wäre eine attraktive Option, aber eine billige Sichtweise.

War Dir immer klar, dass Du nicht nur eine Geschichte über die zwei erzählst, sondern gleichzeitig eine Art Milieustudie kreierst? Was lag Dir ansonsten am Herzen?

Als der Dokumentarfilm fertig war, ging ich zur FAMU, meiner Filmschule. Es war ein wichtiger Tag, denn ich sollte von den Lehrern eine Bewertung für mein Studium bekommen. Auf dem Weg traf ich einige Kinder, ich war noch in meiner Heimatstadt, in der gleichen Gegend, in der auch Charlie und Mike leben. Die Kinder erwähnten, dass sie auch meinen Dokumentarfilm gesehen haben, sie haben ihn auf YouTube miteinander geteilt. Sie lachten und sagten auch, dass Mike und Charlie dadurch eine Menge Beleidigungen und schlechte Witze erlebt hätten. Kinder können grausam sein.

Ich war total schockiert. Dann ging ich auf dem Weg zur FAMU, wo meine Lehrer mir eine wirklich hohe Bewertung gaben, sie sagten zu mir: „Gute Arbeit.“ Aber es waren nur leere Worte für mich! Das war eine großartige Lektion über meine Verantwortung.

Wie haben die beiden auf den Film reagiert? Wie geht es ihnen jetzt?

Ja, als die Brüder die erste Version sahen, sagten sie zu mir: „Ja, es ist ok.“ Ihr Leben wurde durch die Dreharbeiten nicht verändert.

Kannst Du mir zum Schluss noch etwas mehr von Dir erzählen und welche Projekte geplant sind?

Ich filme immer noch den älteren Bruder Mike. Jetzt habe ich ein Filmteam, einen Produzenten, Unterstützung durch das Fernsehen. Und ich versuche immer noch, ein Gleichgewicht zwischen meiner moralischen Autorität und meiner Rolle als Filmemacherin zu halten. Das ist nicht leicht, denn Mike ist jetzt ein Teenager, 16 Jahre alt.

Aber ich weiß, was ich besser machen muss: Ich suche nicht mehr nach einer wahrhaftigen Linie in Mikes Leben. Sein Leben ist jetzt ein Beispiel für Versagen und Fehler seiner Eltern. Seine Familie macht immer noch schwere Zeiten durch. Warum sollte ich das filmen? Die einzige Antwort, die ich gefunden habe, war wegen Mike. Ich muss einen Film machen, damit Mike sich selbst sehen kann und überraschend sagen kann: ‘Hey, dieser Junge ist besser als ich! Ich muss Momente in seinem Leben finden, die er nicht in Echtzeit sehen kann, ich muss ihm helfen,  ihm sich besser zu fühlen, in seinem Fortschritt durch seine Teenagerjahre.

Und ja, ich will natürlich einen erfolgreichen Film machen, ich will auf Festivals gehen (vor allem auf die Festivals, die in der Nähe des Meeres sind), ich will Geld gewinnen, ich will einen Preis gewinnen. Natürlich, jeder will das.

Aber wenn Mike am Ende des Ganzen sagen würde,” ich habe Karolina getroffen und alles was ich bekam war diese große Projektion von mir als armer Kerl,” was würde ich gewinnen, Gott weiß was?

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Kurzfilms „Call of the Wild


Interview: In our conversation with the Czech filmmaker Karolina Peroutkova we could learn more about the two brothers Mike and Charlie, who she portrays in her documentary “Call of the Wild“, why she herself was part of the film and how the project was received. The film celebrated its international premiere at the 62nd DOK Leipzig and could delight the audience with its honest perspective. 

How did you find the material and especially your two heroes of your documentary?

It was during the time when I left my great the Film school at University of Performing Arts in Prague on maternity leave. I followed the wise advice from my FAMU´s teacher: Stay close to your family when you search for a new topic for your next project. So I started to observe what the local kids were doing in my hometown. This was a totally different point of view for me. I never thought that I could find anything interesting in the place where I was living.

How did they react to you approaching them for filming and above all how did their parents respond to it?

The brothers – Mike and Charlie – were never interested in film. Yes, they allowed me to spend time with them because we had a lot of fun together. That was a priority, not my filming. I told them one thing: Local people are afraid of you, you have a really bad reputation here. And I want to know why.

The older brother, Mike, was 12 at the time. He never spoke more than he had to, he naturally hid his feelings. But when he went fishing, he secretly brought me a fish at night. He also brought me a piece of cake when it was on his birthday. And when he told me he had found the girl he wanted to marry, I gave him a ring for this small girl. He gave me a lot of gifts. But he never asked me: Can you show me your footage? I would like to see how I look. Mike and Charlie really didn’t care at all about it.

Back to their mother: I never try to get the parent´s agreement in advance. It can kill a documentary movie. My routine is to find out if my characters and I can have a fun together. I take some footage when I visit the parents and say: Look, I am doing this thing and your kids are helping me. However, you have total control over all the footage. So I visited the brothers´ mother two months after the start of my shooting. She agreed with everything.

I particularly like the scene where the boys try to break into the house and are called to account by a passer-by. Did you have more of such encounters?

No. Every time when I was with the boys in the town,  adults avoided us. I understood why. Everyone has respect in front of a camera. But sometimes somebody called the police on me. My dual role was the most complicated problem: I am both the filmmaker and the moral authority at the same time. When the boys decided to play in an empty, old, locked and scary house what was I supposed to say to them?  The moral authority should point a finger at them and say – No, no, keep away from the house! However, the filmmaker says, This is great, it’s so exciting! I want to have this situation in my documentary! I took turns between these two roles. I had a lot of fun, but naturally I also had a lot of troubles. 

Did you have a concept or a common thread for your film or did you let yourself drift?

At first my intention was only pure observation, to create a social portrait on film, without any questions or comments from me. Later I realized that I had to do only one thing: to keep a balance between my dual roles.

Were you aware from the beginning that you would appear in the film yourself?

It was a natural progress. One day the boys came to my home. And I understood that I had to leave a door open for them, because I asked them to allow me to look into their home, their soul. That’s what I wanted! So why couldn‘t they do the same?

The idea of letting the boys film themselves was particularly clever. In general I like your honest camera work – did you have a lot of material? And did certain things only occur to you during editing?

My material: 80 percentage of the footage I have is about naughty boys in the streets, 10 percent is about their working in my home and 10 percent is about the brothers´own home. There were a lot of tricky questions I had to answer for my dramaturg:  What will this movie be about? Can I show some quite shocking scenes from inside the brothers´ home? And when they were working at my home, it was a little bit naive of me, wasn’t it? I couldn’t use only the material about naughty boys. It would be an attractive option, but a cheap view.

Was it always clear to you that you were not only telling a story about the two, but also creating a kind of milieu study at the same time? What else was close to your heart?

When the documentary movie was done, I went to FAMU, my film school. It was my important day because I was supposed to get a rating by the teachers for my studies. Along the way, I met some kids, I was still in my hometown, in the same place where Charlie and Mike live. The kids mentioned that they also watched my documentary movie, they shared it between each other on Youtube. They laughed and also said that because of this,  Mike and Charlie experienced a lot of insults and bad jokes. Kids can be cruel.

I was totally shocked. Then I went on my way to FAMU, where my teachers gave me a really high rating, they said to me, ‚Good work.‘ But it have been only empty words to me! This was a great lesson about my responsibility.

How did they react to the film? How do they feel now?

Yes, when the brothers saw the first version, they said to me,  ‚Yes, it´s ok.‘ Their lives are not changed in any way by the filming.

Can you tell me a bit more about yourself and which projects are planned?

I’m still filming the older brother Mike. Now I have a film crew, a producer, TV support. And I am still trying to keep a balance between my moral authority and my role as a filmmaker. It isn’t easy, because Mike is a teenager now, 16 years old. But I know what I have to do better: I don´t look for a truth line in Mike’s life any more.

His life now is an example of failure and error by his parents. His family is still experiencing  hard times. Why should I film it? The only answer I found was because of Mike. I have to make a movie so Mike can see himself and say, surprisingly,‘ Hey, this boy is better than me!‘ I have to find moments in his life that he cannot see in real time, I have to help him feel better about himself, in his progress through his teenage years.

And yes, I want to make a successful film of course, I want to go to festivals (mainly to the festivals that are near the sea), I want to win money, I want to win a prize. Of course, everyone wants this. But if Mike said at the end of it all,‘ I met Karolina and all I got was this big projection of me as a poor guy.‘ what I would win, God knows what?

Questions asked by Doreen Matthei

Read on the german review of the short film „Call of the Wild“ 

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