Sieben Fragen an Yongxin Wang

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Interview: Im Gespräch mit der Filmemacherin Yongxin Wang konnten wir mehr über ihren Kurzfilm „Mmm… Cat“ erfahren, der u.a. auf den 32. Bamberger Kurzfilmtagen lief, an welches Zielpublikum sie gedacht hat und warum ihre Katze sprechen kann. 

The original english language interview is also available.

Hast Du selbst eine Katze und ist so Deine Geschichte für den Film entstanden?

Leider habe ich selbst noch keine Katze. Als Studentin ist mein Leben noch voller Ungewissheit, und ich mache mir Sorgen, dass ich nicht in der Lage sein werde, mich gut um meine Katze zu kümmern. Aber ich babysitte die Katzen anderer Leute. Katzen waren schon immer meine Lieblingstiere, meine Mutter hatte früher eine, und sie hat mir viele Geschichten über sie erzählt. 

Wie kam die Idee ins Spiel, die Katze auch sprechen zu lassen?

Ich denke, der sprechende Teil kann auch die Stimmung und die Persönlichkeit der Katze verstärken. Als ich die Geschichte entwickelt habe, hatte ich dieses Bild im Kopf und habe ein paar Zeichnungen angefertigt, in denen ein Katzenpalast vorkommt, die Katze ist der König und das Mädchen bringt die Fische als Tribut zum König. Es hat Spaß gemacht, aber es war ein bisschen zu viel. Ich denke, dass die sprechende Katze eine gute Wirkung hat und die Fantasiewelt reibungslos öffnet.

Hattest Du eine Zielgruppe im Blick als Du Deinen Film geschaffen hast? Ich finde es etwas zu verrucht für Kinderaugen, oder?

Meine erste Idee war, diesen Film für Katzenliebhaber zu machen, weil sie alle Witze und die Ironie verstehen würden, aber es hat sich herausgestellt, dass er allen gefällt. Was den unanständigen Teil angeht, so habe ich das, um ehrlich zu sein, nicht absichtlich gemacht, und ich hatte keine Ahnung, bis mich jemand darauf hingewiesen hat. Ich bin mir nicht sicher, ob Kinder es auch so lesen würden, und ich hoffe nicht, denn das würde bedeuten, dass es sehr offensichtlich ist und ziemlich seltsam wäre. Der Film soll pures Glück und Zufriedenheit zeigen.

Kannst Du mir zum visuellen Ansatz erzählen – würdest Du sagen, Du hast schon Deinen eigenen Stil gefunden?

Ich glaube, das habe ich getan, ich habe die Zeit der Animation wirklich genossen, sie war reibungslos und gemütlich. Alles kam auf natürliche Weise an seine Stelle. Ich weiß, dass es für mich noch viel zu lernen gibt, aber nach diesem Film denke ich, dass ich nicht mehr ganz so hilflos bin.

Auf welche Vorbilder greifst Du zurück?

Es gibt zwei Animationsfilme, die mich am meisten inspiriert haben: “Futon” (Regie: Yoriko Mizushiri) und “Ivan’s Need” (Regie: Veronica L. Montaño, Manuela Leuenberger, Lukas Suter). Beide Filme beschäftigen sich mit Stimmungen und Empfindungen, und die Ergebnisse sind für mich sehr fesselnd und charmant. 

Kannst Du mir noch ein bisschen mehr von Dir erzählen und wie Du zum Film gekommen bist?

Ich glaube, ich bin dazu bestimmt, Animation zu machen. Seit ich weiß, wie man einen Stift benutzt, zeichne ich am liebsten. Als ich in der Grundschule war, habe ich an einem Kurs teilgenommen, in dem man uns in der Mittagspause beibrachte, wie man am Computer zeichnet und einfache Animationen mit Flash macht. Ich habe immer die meiste Zeit mit Illustrationen verbracht. Ich dachte, dass ich eigentlich Illustratorin werden sollte, aber ich hatte immer Probleme mit meinen Zeichenkünsten, während ich mit meinen Animationen die meisten Wettbewerbe gewinnen konnte. Nachdem mir klar wurde, dass Animation die bessere Wahl für mich sein könnte, habe ich mich für die Animationsabteilung der Filmhochschule beworben, und es stellte sich heraus, dass dies die beste Entscheidung war, die ich je in meinem Leben getroffen habe.

Sind bereits neue Projekte geplant? Werden Katzen wieder ein Thema sein?

Ich arbeite an meiner Masterarbeit. Die Hauptfiguren sind immer noch Tiere. Es ist eine Geschichte über einen Pinguin, einen Eisbären und einen Hund. Dieses Mal ist leider keine Katze dabei. 

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Kurzfilms „Mmm… Cat


Interview: In our conversation with filmmaker Yongxin Wang, we were able to learn more about her short film “Mmm… Cat“, which was screened at the 32nd Bamberg Short Film Festival, among others, which target audience she had in mind and why her cat can talk. 

Do you have a cat yourself and is that how your story for the film came about?

Sadly I don’t have a cat myself yet. As a student, my life is still full of uncertainty and I worry I won’t be able to take good care of my cat. But I babysit for other people’s cats. Cats have always been my favorite animal, my mother used to have one, and she told me a lot of stories about her. 

How did the idea come into play to have the cat speak as well?

I think the speaking part can also give a boost to the mood and the personality of the cat. When I was developing the story I had this picture in my head and I did a few drawings, where there would be a cat palace, the cat would be the king, and the girl carries the fishes as a tribute to the king. It was fun but it was a bit too much. I think the speaking part gives a good punch and opens the fantasy world smoothly.

Did you have a target audience in mind when you created your film? I think it’s a bit too naughty for children’s eyes, don’t you?

My first idea was to make this film for cat lovers because they would understand all the jokes and the irony, but it turns out everybody likes it. As for the naughty part, to be honest I wasn’t doing it on purpose and I had no idea until someone pointed it out. I’m not sure if children would also read it this way, and I hope not because that would mean it’s very obvious and would be quite weird… It is supposed to be pure happiness and satisfaction.

Can you tell me about the visual approach – would you say you’ve already found your own style?

I think I did, I really enjoyed the time animating it, it was smooth and “cozy”. Everything comes in place naturally. I know there is still a lot for me to improve, but after this film, I think I’m not lost anymore.

What inspirations do you draw on?

There are two animations that are the biggest inspiration of my film, “Futon” (directed by Yoriko Mizushiri), and “Ivan’s Need” (directed by Veronica L. Montaño, Manuela Leuenberger, Lukas Suter). Both of the films concentrate on mood and sensation, and the results are very addicting and charming to me. 

Can you tell me a bit more about yourself and how you got into film?

I think I’m destined to do animation. Drawing has been my favorite thing to do ever since I know how to use a pencil. When I was in primary school, I joined this class in which they used nap time to teach us how to draw on a computer and do simple animation with Flash. I always spent most of my time doing illustrations. I thought I was supposed to be an illustrator, but I always struggle with my drawing skill while my animations helped me win most of the competitions. After I realized animation may be the better choice for me, I went for it and applied for the animation department in the film university, and it turned out to be the best choice I have ever made in my life.

Are there any new projects planned? Will cats be a theme again?

I am working on my master’s graduation project. The main characters are still animals. It’s a story about a penguin, a polar bear, and a dog. This time unfortunately no cat is involved. 

Questions asked by Doreen Matthei

Read on the german review of the shortfilm „Mmm… Cat

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