Acht Fragen an Pedro Casavecchia

Interview: Im Gespräch mit dem argentinischen VFX-Spezialist und Filmemacher Pedro Casavecchia konnten wir mehr über seinen Kurzfilm „Pulsion“ (ET: „Drive“), der im Internationalen Wettbewerb des 32. Filmfest Dresden zu sehen war, erfahren, wie die Idee dazu entstand und was ihm bei der Umsetzung visuell und technisch wichtig war. 

The original english language interview is also available.

Erzähl mir mehr zum Ausgangspunkt Deines Kurzfilms „Pulsion“.

Am Anfang wollte ich nur einen Kurzfilm machen. Irgendwas reales. Ich dachte mir, dass ich dadurch einen Unterschied für meine Karriere als VFX-Künstlerin machen würde.

Ich habe in der Vergangenheit viele Projekte begonnen, die ich nie beendet habe, und um die Motivation zu erhalten, dachte ich mir, es wäre eine gute Idee, ein Thema zu behandeln, an dem ich persönlich interessiert bin.

Zu dieser Zeit sah ich mir viele Dokumentarfilme über kriminelles Verhalten an und interessierte mich für die Psychologie hinter diesen Figuren. Wie entstehen diese Charaktere? Warum tun sie, was sie tun?

Ich habe angefangen, viele Dokumentarfilme, Biographien und Interviews zu recherchieren und anzusehen, um Informationen und Ideen für meinen Film zu sammeln. Sobald ich das Gefühl hatte, auf dem richtigen Weg zu sein, begann ich einfach mit der Produktion des technischen Teils!

Magst Du eine Interpretationshilfe für die ZuschauerInnen geben?

Ich würde nicht versuchen, den Film Stück für Stück zu erklären, weil ich fürchte, dass ich ihn für viele Leute ruinieren würde. Ich denke, das Mysterium und die hermetische Natur des Films machen ihn interessant.

Aber, kurz gesagt, ist „Pulsion“ die Geschichte eines Kindes, das in einer dysfunktionalen und missbrauchenden Familie aufwächst, und all das Trauma, das es erträgt, verstärkt seine Frustration und seinen Schmerz bis zum Wahnsinn. Der Film geht durch Momentaufnahmen der Erinnerung an einen gestörten Geist, der sich bemüht, sich nicht mehr so einsam und verlassen zu fühlen. 

Ich würde ihn persönlich im Horror verorten. Siehst Du selbst auch so? Hast Du ein Faible für Genrefilme? 

Ich denke, ich würde den Film in das Genre des Psychothrillers einordnen, da er sich mehr auf den Standpunkt des Charakters und das, was in seinem Kopf vorgeht, konzentriert, als auf den Akt des Tötens oder den Kern des Ganzen. 

Ich liebe auf jeden Fall Filme, in denen man zusammensetzen muss, was wirklich geschah und was nicht, um besser zu verstehen, was passiert ist. Meistens, wenn es Platz für mehrere Theorien über die Handlung gibt!

Erzähl mir mehr zu den Visualisierungen – es sieht wie Stop-Motion aus, aber es ist am Computer entstanden, oder? 

Ja! Dieser Film ist zu 100% CG (computergeneriert), ohne Filmmaterial von Objekten aus dem wirklichen Leben.

Ich arbeite als VFX-Künstler, deshalb wollte ich so viel wie möglich von dem zeigen, was ich auch technisch tun kann.

Die meisten Objekte werden mit unterschiedlicher 3D-Software modelliert, aber einige wurden mit Photogrammetrie erstellt. Diese Technik besteht darin, Hunderte von Fotos von einem Objekt (z.B. einem Baum) zu machen und diese Bilder dann in ein Programm einzuspeisen, das die Informationen in eine sehr genaue 3D-Darstellung des Objekts überträgt. Ich habe diese Technik hauptsächlich für die Außenszenarien verwendet, um Vegetation und Baumstämme zu erstellen.

Warum hast Du Dich für diese viereckige Optik und diesen Störeffekten entschieden?

Es ist eine Mischung aus verschiedenen Dingen. Zuerst wollte ich eine Umgebung schaffen, die besser darstellt, wie sich die Charaktere fühlen. Ich wollte zeigen, dass sie sich bedrängt und gefangen fühlen, auch wenn sie sich draußen aufhalten. Sie sehen keine Möglichkeit, ihrer Realität zu entfliehen.

Hinzu kommt, dass dieser Film zu 90% auf einem Laptop in meinem Haus produziert wurde, so dass die Ressourcen sehr begrenzt waren. Diese eingeschränkten Umgebungen erlaubten es mir, die Details wirklich auf kleinere Bereiche zu konzentrieren. Der sehr defokussierte Miniatureffekt half nicht nur weiter, indem er Details verdeckte, sondern ich liebe auch, wie er aussieht!

Die weit entfernte und statische Kamera versetzt den Betrachter in eine Position der hilflosen Erwartungshaltung. Wie das Leben der Figuren und ihre Intimität zu beobachten oder auszuspionieren.

Die störenden Effekte sind eine Darstellung des fragmentierten Geistes der Figur. Wir durchschauen seine Realitätswahrnehmung, und das gibt uns einen sehr verzerrten Blick. 

Auch der Ton spielt eine große Rolle. Kannst du mehr zu deinem düsteren Sound erzählen?

Im Laufe der Zeit habe ich viele Storyboards und Animationen für den Film erstellt. Ich hatte das Gefühl, dass Bilder allein nicht ausreichen würden, um wirklich das zu vermitteln, was ich wollte.

Ich denke, dass der Ton 50% der Magie eines Films ausmacht. Ich habe mich stark auf kostenlose Online-Tondatenbanken verlassen, aber obendrein hatte ich das Glück, die Hilfe von Anna Maria Rammou zu bekommen, die fantastische Filmmusik für den Film erstellt hat. Das hat mir vom Trailer bis zum Endprodukt geholfen, Atmosphäre und Spannung zu schaffen!

Kannst Du mir zum Schluss noch ein bisschen mehr über Dich erzählen?

Ich bin ein argentinischer VFX-Künstler. Nach Jahren, in denen ich zunächst in Argentinien und dann in Brasilien einen recht technischen Job gemacht habe, wollte ich meine Kreativität ausleben, also beschloss ich, einen Kurzfilm zu machen. Meiner Meinung nach war dies ein guter Weg, um in die Filmindustrie einzusteigen.

Ich bekam einen Job lange vor der Fertigstellung des Films, aber ich beschloss, ihn trotzdem zu beenden. Ich wusste, dass ich weder finanzielle Ressourcen noch ein Team haben würde, das mir helfen könnte, also entwarf ich ihn so, dass er von einer Ein-Mann-Gruppe geschaffen werden konnte. Dennoch dauerte es vier Jahre, bis der Film fertig gestellt war, aber die Menge der Dinge, die ich während dieses Prozesses gelernt habe, ist unbezahlbar. Am Ende des Projekts, als ich bereits in London lebte, gelang es mir, andere VFX-Künstler, die ich getroffen habe, davon zu überzeugen, mir zu helfen, und das gab dem Film wirklich diese zusätzliche Qualität, auf die ich so stolz bin!

Sind schon neue Projekte geplant?

Ich habe nach der Fertigstellung des Films eine neue Welt entdeckt, und das motiviert mich wirklich, weiter zu schaffen. Im Moment schreibe ich einen neuen Film mit ähnlichen Linien wie „Pulsion“. Er wird auch gruselig und geheimnisvoll sein! Ich hoffe, dass ich bald mehr Informationen darüber mitteilen kann.

Zudem arbeite ich auch an einem Videospiel, aber das drückt mehr meine nerdige Gamer-Seite aus und folgt nicht wirklich dem Stil des Films. Sie können sich Konzeptzeichnungen und Updates für das Spiel auf meinem Instagram @SynthHunters ansehen. 

Die Fragen stellte Doreen Matthei
Übersetzung Michael Kaltenecker

Lies auch die Rezension des Kurzfilms „Pulsion


Interview: In conversation with Argentinean VFX specialist and filmmaker Pedro Casavecchia, we were able to learn more about his short film “Pulsion” (ET: “Drive”), which was screened in the International Competition at the 32nd Filmfest Dresden, how the idea was born and what was important to him visually and technically in its realization.

Tell me more about the starting point of your short film “Drive”.  

In the beginning I just wanted to create a short film. Anything really. I figured that by doing that I would have a differential for my career as a VFX artist. I started many projects in the past that I never finished, so in order to keep motivation through it, I figured it would be a good idea to touch on a topic that I’m personally interested in. 

At the time I was watching lots of criminal behaviour documentaries and I became interested about the psychology behind these characters. How are they created? Why do they do what they do? I’ve started researching and watching lots of documentaries, biographies and interviews on an effort to gather information and ideas for my film. Once I felt like I was on track, I just started producing the technical part!

Would you like to give the audience some interpretation help? 

I wouldn’t attempt to explain the film bit by bit because I fear I would ruin it for lots of people. I think the mystery and the hermetic nature of it is what makes it interesting. But, in a nutshell, “Pulsion” is the story of a kid that grows up in a dysfunctional and abusive family, and all the trauma he endures exacerbates his frustration and pain to the point of madness. The film goes through snapshots of the memory of a disturbed mind that strives to stop feeling so lonely and abandoned. 

I would clearly place the film in the horror genre. Do you see it that way yourself? Do you have a weakness for genre films?  

I think I would put the film within the Psychological Thriller genre, as it focuses more on the point of view of the character and what goes on in his mind rather than the act of killing or the gore of it. I definitely love films where you have to put together what really took place and what didn’t in order to better understand what happened. Mostly when there’s room for several theories about the plot!

Tell me more about the visualizations – it looks like stop-motion, but it was created on the computer, right? 

Yes! this film is 100% CG (Computer generated), without any footage of real life objects.

I work as a VFX Artist so I wanted to display as much as I could of what I can do technically too. Most objects are modelled using different 3D software, but some were created using Photogrammetry. This technique consists of taking hundreds of photos of an object (A tree, for instance) and then feeding these images to a program that transfers the information into a very accurate 3D representation of it. I used this technique mostly for the exterior scenarios in order to create vegetation and tree trunks.

Why did you choose this rectangular look? And decided to include these disruptive effects?

It’s a mixture of things. First I wanted to create an environment that better represented how the characters feel. I wanted to show they feel oppressed and trapped even when they are outside. They don’t see a way to escape their reality.

In addition to that, this is a film produced 90% in a laptop in my house, so resources were very limited. These constrained environments allowed me to really focus the detail on smaller areas. The very defocused miniature effect not only helped this further by concealing detail, but also I love how it looks!

The distant and static camera puts the viewer in a position of espectating helplessly. Like peeking or spying on the life of the characters and their intimacy.

The disruptive effects are a representation of the fragmented mind of the character. We see through his perception of reality and this gives us a very distorted view. 

The sound also plays a big role. Can you tell us more about your gloomy sound? 

Over time I’ve made lots of storyboards and animatics for the film. I felt that just imagery wouldn’t be enough to really convey what I wanted.

I think that sound is 50% of the magic of a film. I heavily relied on free sound banks online but , on top of that, I was lucky enough to get the help of Anna Maria Rammou, who created awesome scores for the film. This helped me from the trailer all the way to the final product to create atmosphere and tension!

Can you tell me a bit more about yourself at the end? 

I’m an Argentine VFX artist. After years doing a quite technical job in Argentina first, and then in Brazil I wanted to exercise my creativity, so I decided to make a short film. In my mind this was a good way to get into the Film Industry.

I got the job long before finishing the film, but I decided to finish nonetheless. 

I knew that I wouldn’t have financial resources or a team to help me, so I designed it to be something that could be created by a one-man-band. Still the film took 4 years to be completed but the amount of things I learnt during this process is priceless. By the end of the project, already living in London, I managed to convince other VFX artists I’ve met to help me, and that really gave the film that extra quality I’m so proud about!!

Are new projects already planned?

I’ve discovered a new world after finishing the film and this really motivates me to keep creating. At the moment I’m writing a new film on similar lines with “Pulsion“. It will be creepy and mysterious too! I hope I can share more information about it soon. I’m also working on a video game, but this expresses more of my nerdy gamer side, and doesn’t really follow the style of the film. You can check out concept art and updates for the game on my instagram @SynthHunters.

Questions asked by Doreen Matthei

Read on the german review of the shortfilm “Pulsion

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